Wie Schlangen sich verhalten

Anonim

Was machen Schlangen? Vielleicht muss diese Frage qualifiziert werden, denn wenn es sich um gefangene Schlangen handelt, müsste die direkte Antwort nicht viel sein. Außer in seltenen Fällen haben sie nicht genug Platz, um viel zu tun. In freier Wildbahn unterscheidet sich das Verhaltensmuster einer Schlange jedoch erheblich von dem ihrer in Gefangenschaft gehaltenen Brüder.

Die am häufigsten gehaltenen Schlangen sind anpassungsfähig. Einige sind leise, einige sind positiv geheim, einige sind aktiv. Einige sind nachtaktiv, andere tagaktiv. Obwohl freie Schlangen weit herumwandern können, gewöhnen sie sich am schnellsten an die Grenzen eines Terrariums. Geben Sie einer Baumschlange eine Sitzstange und Sichtbarrieren, geben Sie einer Sandboa ein Substrat, durch das sie graben kann, oder geben Sie einer Kiefernschlange einen einfachen Käfig mit einem Versteckkasten, und es ist sehr wahrscheinlich, dass sie gedeihen wird.

In Gefangenschaft lebende Schlangen haben selten den Raum zum Herumtollen oder müssen dies tun. In der Wildnis wird normalerweise auf der Suche nach Nahrung, Wasser, einem Partner oder Neuland herumgeschlichen. In der Gefangenschaft werden alle außer den letzteren zur Schlange gebracht, und theoretisch werden, da jedes Mal, wenn der Käfig gründlich gereinigt wird, die meisten Spuren des Lebens einer Schlange entfernt werden, ständig neue, wenn auch kleine Gebiete erschlossen.

Bei der Holzklapperschlange, einer giftigen Art, die häufig in Gebirgsregionen im Nordosten der USA vorkommt, kann der Winter früh und der Frühling spät kommen. Einige Holzklappern können länger als fünf Monate im Jahr überwintern und dann in der Nähe der Höhle einen Monat lang zu beiden Seiten der Überwinterungsperiode leise thermoregulieren. So kann die Schlange im wärmsten Teil des Jahres nur etwa vier Monate lang wandern, füttern und brüten.

Und wandern sie. Einige Holzklappern sind im Hochsommer eine Meile oder mehr von der Denning-Stätte entfernt. Während ihrer Wanderungen finden und stapeln Holzklapper Nagerpfade, auf denen sie Beute machen können (einige fangen möglicherweise nur ein oder zwei Eichhörnchen in einer ganzen Saison), steigen in niedrige Bäume und Sträucher auf, schwimmen gelegentlich und tun andere Dinge, von denen bekannt ist, dass sie ein Teil sind des natürlichen Aktivitätsmusters dieser Schlangenart.

Was ist das Aktivitätsmuster für dieselbe Schlange in Gefangenschaft? Es ist von Anfang an klar, dass sich seine Mäander dramatisch verkürzen und seine Suche nach Nahrung erheblich verbessern wird. Anstatt den Spielraum zu haben, über Entfernungen von einer Meile oder mehr zu wandern, wird die gesamte Welt der Schlange auf einen Terrarienboden reduziert, der wahrscheinlich nicht größer als 24 mal 72 Zoll (und oft kleiner) ist. Dennoch gedeihen sie unter solchen Bedingungen und scheinen keine Not zu zeigen.

Wie Schlangen jagen

Einige Schlangen jagen aktiv und nicht aus einem Hinterhalt. Unter diesen sind die amerikanischen Rennfahrer und Peitschenschlangen. Diese Schlangen leben häufig auf alten Feldern und in offenen Gebüschen, wo die Sicht relativ ungehindert ist. Während der Jagd halten sie ihren Kopf über die umliegende Vegetation (periskopartig) und beobachten, ob sich Frosch, Maus oder ein anderes kleines Tier bewegen.

Schlangenarten, die aktive Jäger sind, sind normalerweise nervös gereizt, beißen leicht, wenn sie gehandhabt werden, und es kann langsam sein, sich an die Gefangenschaft zu gewöhnen. Im Käfig versuchen Rennfahrer und Peitschenschlangen beharrlich zu entkommen und beschädigen ihre Nase, indem sie gegen die Käfigseiten drücken.

Die Handlungen und Reaktionen dieser Schlangen in Gefangenschaft sind typisch für Schlangen im Allgemeinen. Hinterhaltjäger sind normalerweise schnell ruhig und gewöhnen sich gut. Aktive Jäger können problematischer sein.

  • Hinterhaltjagd. Sehr viele Schlangen liegen teilweise versteckt neben einer kleinen Tierspur (die durch Geruch gefunden wurde) auf dem Boden oder in einem Baum und überfallen ein Beutetier, während es sich auf einem wohl vertrauten Fußweg fortbewegt.

    Die Beutetiere können auf eine von mehreren Arten überwunden werden. Sie können vergiftet und freigelassen werden, um zu sterben, dann von der Schlange verfolgt und gefressen werden (viele Landotter und Grubenotter verwenden diese Jagdmethode). Oder das Beutetier kann vergiftet und festgehalten werden, bis es stirbt (auf diese Weise beschaffen sich Baumotter Beute). Drittens können die Beutetiere beschlagnahmt und eingeengt werden, bis sie tot sind, und dann geschluckt werden, wie es Rattenschlangen und Boas tun. Oder schließlich kann die Beute noch zu Lebzeiten ergriffen und geschluckt werden, wie es die Gewohnheit von Strumpfbandschlangen ist.

  • Aktive Jagd. Schlangen, die aktive Jäger sind, sind normalerweise schnelllebige Arten, die nach ihrer Beute Ausschau halten und diese aktiv verfolgen. Neben den bereits erwähnten Rennfahrern und Peitschenschlangen sind Indigoschlangen aktive Jäger. Einige Schlangen kombinieren die beiden Jagdmethoden, tun dies jedoch mit einem gewissen Kniff. Königsnattern und Rattennattern können Beute überfallen, können aber auch Mäuse oder Eidechsen an ihre Ruhestätte bringen, sie überwältigen und verzehren. Kingsnakes und Milchschlangen sind besonders geschickt darin, ein Nest voller Nagetierbabys zu finden und zu essen.
  • Schwanzlocken. Einige Arten verwenden irreführende Tricks, um Beute zu fangen. Unter diesen sind die Jungtiere einiger Grubenottern und vieler Zwergboas, die eine hellgelbe bis cremefarbene Schwanzspitze haben. Diese Farbe steht in scharfem Kontrast zur Körperfarbe. Der betrügerische Trick wird als Schwanzlocken bezeichnet. Die Schlange wickelt sich, dann hebt sie sich und windet sich gewunden um die gelbe Schwanzspitze in der Nähe des Kopfes. Eine hungrige Eidechse oder ein hungriger Frosch, der anscheinend glaubt, der sich windende Schwanz sei eine saftige Raupe oder ein Wurm, nähern sich der Schlange und werden zur Speise für sie.

    Grubenottern und einige Boas und Pythons haben wärmeaufnehmende Gesichts- oder Lippengruben, die es ihnen ermöglichen, warmblütige Beute auch ohne Licht genau zu treffen.

  • Kletterer und Gräber

    Viele Schlangen klettern leicht. Einige Arten sind in erster Linie baumbewohnend, wie z. B. rotschwanzige grüne Rattenschlangen und Tigerrattenschlangen. Sie kommen normalerweise in den Bäumen vor, steigen jedoch häufig herab und können in abgelegenen Gebieten sogar auf dem Boden aufgewickelt vorkommen. Sie sind in beiden Lebensräumen zu Hause. Viele sind hartnäckig bewaldet, wie die grüne Baumpython- und Smaragdbaumboa. Sie steigen selten herab und fühlen sich auf dem Boden zwar nicht unwohl, in der Höhe aber deutlich wohler. Viele dieser hartnäckig baumartigen Arten haben einen stark nachgiebigen Schwanz. Viele der Baumschlangen beißen so hartnäckig wie sie klettern.

    Baumschlangen sollten in vertikal ausgerichteten Terrarien gehalten werden, wobei horizontale Sitzstangen auf verschiedenen Ebenen angebracht sind, insbesondere aber in der Nähe der Käfigoberseite. Verwenden Sie natürliche Sitzstangen - Manzanita, Zitrusfrüchte oder anderes hartes Holz - aber viele Bastler bieten Sitzstangen aus PVC an. Wir glauben nicht, dass PVC-Sitzstangen die natürliche Traktion bieten, die viele Baumschlangen benötigen, um sich sicher zu fühlen. Viele dieser Baumarten sind schön gefärbt, und obwohl viele nicht leicht zu handhaben sind, machen sie eine schöne Darstellung in einem Terrarium, das mit kaskadenförmigen Weinpflanzen bepflanzt ist.

    Das andere Extrem sind fossorielle Schlangen - Schlangen, die sich wühlen. Einige Beispiele hierfür sind die beliebten Sandboas und die selten gehaltenen Sandschlangen. Andere Schlangen (wie die vielen Rassen der Milchschlange) graben ebenfalls, sind dafür aber etwas weniger modifiziert.

    Die wahren Gräber, die Schlangen mit gesenktem Unterkiefer, können mit einem Substrat aus feinem Sand gepflegt werden. Die Milchschlangen und andere weniger spezialisierte Arten werden besser auf einem Substrat gehalten, das nicht in Mund und Nase gelangt. Ein Substrat aus abgefallenen Blättern, Espenraspeln, Zypressenrindenmulch oder ähnlichem lockerem Material lässt die Schlangen sicher unter der Oberfläche versteckt bleiben. Vorausgesetzt, ein Versteckkasten oder ein anderer Bereich der Abgeschiedenheit ist gegeben, können diese weniger spezialisierten Schlangen sogar auf einer Zeitung oder auf gerolltem Wellpappensubstrat aufbewahrt werden.