Die kaltblütige Kreatur verstehen

Anonim

Reptilien werden oft als kaltblütige Kreaturen bezeichnet, eine Behauptung, die viele Menschen fälschlicherweise glauben lässt, sie hätten kalte Kerntemperaturen. In Wirklichkeit sind Reptilien ektotherme Tiere, was bedeutet, dass ihr Stoffwechsel nicht genügend Wärme-Nebenprodukte erzeugt, um die Körpertemperatur über Luft- oder Oberflächentemperaturen zu halten. Im Gegensatz zu warmblütigen Säugetieren (einschließlich Menschen) regulieren Reptilien ihre Körpertemperaturen durch Verhaltensweisen wie Sonnenbaden oder Bewegen zwischen warmen und kalten Stellen.

Die Ektothermie hat Vor- und Nachteile: Reptilien benötigen weniger Energie als Säugetiere. Dadurch können Reptilien lange Fasten überleben und im Vergleich zu Säugetieren Energie besser sparen.

Dies bedeutet jedoch, dass das Aktivitätsniveau eines Reptils von der Umgebungstemperatur abhängt - es kann extreme Klimaveränderungen nicht überstehen. Sie müssen ihre Körpertemperatur mindestens einen Teil des Tages weit über den Umgebungstemperaturen halten.

Einige Reptilien (dh tropische und Wüstenarten) müssen in der Lage sein, Temperaturen zu halten, die kühler sind als die Umgebungsluft. Reptilien können Verhaltensschwankungen der Körpertemperatur minimieren. Reptilien, die zu kühl werden, suchen einen erhöhten Bereich, um sich zu sonnen. Sie liegen senkrecht zu den Sonnenstrahlen, maximieren ihre Oberfläche durch Aufweiten ihres Brustkorbs und verdunkeln das Pigment ihrer Haut, um die Wärmeaufnahme zu maximieren. Wenn kein Sonnenlicht zur Verfügung steht, graben sich einige Reptilien in warmen Boden ein oder liegen auf oder unter einem großen Gegenstand (z. B. einem Stein), der bei Sonnenschein als Wärmesenke fungiert.

Überhitzte Reptilien stellen sich parallel zu den Sonnenstrahlen auf, suchen Schatten, keuchen auf, hellen die Hautfarbe auf und graben sich in kühle Erde. Einige Pythons verwenden eine Reihe von Muskelkontraktionen, um die Körpertemperatur beim Brüten der Eier um einige Grad über die Umgebungstemperatur zu erhöhen.

Im Allgemeinen erhöhen Reptilien ihre Körpertemperatur vor Beginn der Aktivität. Dies liegt daran, dass Nerven und Muskelzellen bei wärmeren Temperaturen besser funktionieren. Ein warmes Reptil kann effizienter jagen und ist besser in der Lage, Raubtieren zu entkommen. Reptilien erhöhen auch ihre Körpertemperaturen, wenn sie schwanger sind, Nahrung verdauen oder manchmal ohne ersichtlichen Grund.

Im Gegensatz dazu wählen Reptilien manchmal kühle Körpertemperaturen, insbesondere wenn es an Nahrung mangelt. Durch die Abkühlung ihrer Körpertemperatur können sie auf Dürren oder niedrige Nahrungsquellen warten. Dies ist ein Grund, warum Reptilien in Wüsten und Lebensräumen mit saisonalem Regen häufig häufiger vorkommen als Warmblüter.

Manchmal ist es schwierig vorherzusagen, ob sich ein Reptil für wärmere oder kühlere Körpertemperaturen entscheidet. Es ist bekannt, dass Schlangen während des Haarausfalls sowohl kühle als auch warme Körpertemperaturen wählen. Obwohl das Immunsystem bei warmen Reptilien besser funktioniert, wählen Reptilien bei experimentellen Infektionen gelegentlich kühlere Körpertemperaturen. Es wird angenommen, dass die kühleren Temperaturen das Wachstum von Bakterien verlangsamen können, bis das Reptil über genügend Energiespeicher verfügt, um die Infektion abzuwehren oder eine sehr warme Körpertemperatur erreichen zu können.

Insgesamt haben Reptilien eine eingeschränkte Fähigkeit, ihre Körperkerntemperatur zu kontrollieren. Wenn sie sich nicht selbst kühlen können, kommt es zu einer Funktionsstörung der Schilddrüse und / oder zum Tod durch Unterkühlung. Gekühlte Reptilien verfallen in Erstarrung (ein verlangsamter Stoffwechselzustand). Unter natürlichen Bedingungen halten einige Reptilien Winterschlaf. In Gefangenschaft können sich Reptilien nicht selbst auf den Winterschlaf vorbereiten. Wenn die Körpertemperatur unter einen kritischen Punkt fällt, können die Enzyme nicht mehr funktionieren. Dies bedeutet, dass die Verdauung aufhört oder unvollständig ist, die Immunität beeinträchtigt wird und die Fortpflanzungsfunktion abnimmt. Gekühlte Tiere sind einem hohen Krankheitsrisiko ausgesetzt.

Der ideale Temperaturbereich für ein Reptil wird als bevorzugter optimaler Temperaturbereich (POTR) bezeichnet. Dieser Bereich umfasst alle Temperaturen, die ein Reptil benötigt, um eine optimale Körperfunktion aufrechtzuerhalten. Reptilien sollten so weit wie möglich von ihrem bevorzugten optimalen Temperaturbereich versorgt werden, damit die Tiere die Möglichkeit haben, sich selbst zu regulieren, wie sie es in freier Wildbahn tun würden.

Die empfohlenen Temperaturrichtlinien hängen von den natürlichen Lebensräumen und den Reptilienarten ab. Im Allgemeinen benötigen tropische Reptilien Temperaturen im Bereich von 80 bis 100 Fahrenheit; Wüstenarten erfordern tagsüber Temperaturen über 100 Grad und nachts Temperaturen zwischen 60 und 80 Grad; Gemäßigte Arten benötigen normalerweise Temperaturen zwischen 70 ° F und 90 ° C. Bestimmte einzelne Arten können sich jedoch außerhalb dieser Bereiche befinden. Informationen zu den für einen bestimmten Reptiltyp empfohlenen Temperaturbereichen finden Sie auf den entsprechenden Haltungsseiten.

Zirkadiane und jährliche Rhythmen

Tropische Tiere sind nahezu konstanten Temperaturen ausgesetzt und vertragen keine großen Schwankungen. Dies steht im Gegensatz zu Wüstentieren, die tagsüber hohe Temperaturen mit einer abendlichen Abkühlphase erfahren. Gemäßigte Reptilien können (in begründeten Fällen) sehr tolerant gegenüber Temperaturextremen sein, wenn sie frei von Krankheiten sind. Viele gemäßigte Reptilienarten erleben Jahreszeiten in freier Wildbahn und benötigen saisonale Änderungen des Lichtzyklus, der Temperatur, des Wassers oder der Futterverfügbarkeit, um normale Verhaltensweisen wie Winterschlaf und Brüten zu stimulieren. Die meisten gesunden nordamerikanischen Schlangen und Eidechsen profitieren von einer Winterkühlphase.

Winterschlaf

Der Winterschlaf ist eine Ruhephase, die durch eine Abnahme der Stoffwechselrate gekennzeichnet ist. In einer natürlichen Umgebung haben die meisten Reptilien metabolisch anstrengende Tätigkeiten (Fortpflanzung) ausgeführt und Energiereserven aufgebaut. Diesem Zeitraum folgt dann ein Zeitraum mit reduzierten Nahrungsquellen, was zu einem leeren Magen-Darm-Trakt führt, bevor das Tier tatsächlich überwintern kann. Die Abkühlung erfolgt so weit, dass der Stoffwechsel verlangsamt wird.

In Gefangenschaft ist es wichtig, die Energieladung zu duplizieren, um Fettreserven bereitzustellen, und die folgenden, um den Darmtrakt schnell zu leeren, um Fäulnis (Verderb) von unverdauten Nahrungsmitteln zu verhindern. Der häufigste Fehler, den Tierhalter machen, wenn sie versuchen, ihr Reptil in den Ruhezustand zu versetzen, besteht darin, das Tier in einen Zustand der Erstarrung zu versetzen, der jedoch nicht ausreicht, um den Stoffwechsel wirklich zu verlangsamen. In diesem Zustand verhungert das Reptil langsam oder entwickelt eine systemische Infektion, weil seine Stoffwechselprozesse zu langsam sind, um Krankheiten abzuwehren, aber nicht so kalt, dass auch Mikroorganismen verlangsamt werden. Frauen können nicht erfolgreich überwintern, wenn sie dabei sind, Eier oder Nachkommen zu produzieren.

Gefangenschaft

Menschen sind nicht gut darin, die exakte Temperatur zu bestimmen, die ein Reptil für einen bestimmten Zeitraum benötigt. Daher ist es am besten, so viel wie möglich vom Temperaturbereich zu liefern.