Anonim

Jung bleiben ist für keinen von uns eine Option. Und obwohl Altern vielleicht nicht das ist, was wir wollen, ist die Alternative schlimmer. Aber alt zu werden ist nicht alles Schlechte: Es geht einher mit einer Fülle von Lernen und Verstehen, die es in den frühen Jahren einfach nicht gibt. Mit zunehmendem Alter kommt Wissen, Akzeptanz, innere Ruhe und Gelassenheit, auch für Katzen. Aber es gibt Katzen, bei denen das Altern einige echte Probleme aufwirft. Während einige ältere Menschen aufgeschlossen und körperlich aktiv sind, werden andere verwirrt, desorientiert und im Allgemeinen gebrechlich.

Wenn die Lebenserwartung einer gesunden Katze 18 Jahre beträgt, ist der geriatrische Status per definitionem erreicht, wenn 75 Prozent dieser Lebenserwartung verstrichen sind, dh nach dem 13. Lebensjahr. Bei einigen frühen geriatrischen Katzen geht es im Alter von 13 oder 14 Jahren immer noch sehr gut, während andere bereits ausgeprägte Alterungserscheinungen aufweisen. Mit der Zeit verlangsamen sich alle, aber einige geraten in einen merklichen kognitiven Verfall, der nun allzu früh als "Feline Cognitive Dysfunction Syndrome" oder Feline Alzheimer's Disease bezeichnet wird.

Normale Altersveränderungen (altersbedingte kognitive Abnahme)

Wie Menschen werden ältere Katzen geistig und körperlich weniger aktiv. Ein Grund dafür sind unter anderem Alterungserscheinungen im Gehirn, aber auch physikalische Faktoren wie Gelenksteifigkeit können eine Rolle spielen. Normale Alterungsänderungen umfassen:

  • Weniger aktiv sein
  • Weniger spielen
  • Mehr schlafen
  • Weniger auf umliegende Ereignisse reagieren
  • Weniger pflegen
  • Essen weniger herzlich

    All diese Anzeichen sind das Ergebnis einer fortschreitenden geistigen Verlangsamung, die auf eine verringerte Anzahl funktionierender Zentralnervenzellen und eine tatsächliche physische Schrumpfung des Gehirns zurückzuführen ist.

    Kognitive Dysfunktion (erfolglose Agers)

    Manche Katzen, wie manche Menschen und manche Hunde, altern schlecht. Bei Betroffenen führt eine Verlangsamung ihrer mentalen Prozesse zu einer erheblichen Beeinträchtigung ihres Alltags. Obwohl einige der Anzeichen eines altersbedingten kognitiven Rückgangs denen des "normalen Alterns" ähnlich sind, ist es das Ausmaß und die Art der Defizite, die eine echte kognitive Dysfunktion von einer einfachen altersbedingten Verlangsamung unterscheiden. Typische Anzeichen einer kognitiven Dysfunktion bei Katzen werden mit dem Akronym DISH beschrieben .

    D = Orientierungslosigkeit. Dies bedeutet, dass die Katze möglicherweise ziellos umherirrt und manchmal verloren oder verwirrt erscheint. Er kann auch Familienmitglieder nicht erkennen.

    I = verminderte soziale Interaktion. Betroffene Katzen begrüßen Menschen möglicherweise nicht mehr so ​​herzlich oder suchen ihre Aufmerksamkeit so oft auf.

    S = Änderungen im Schlaf-Wach-Zyklus. Die Katze kann tagsüber mehr schlafen, aber nachts ziellos umherwandern und womöglich schreien.

    H = Verlust des Haushaltstrainings. Ein Zusammenbruch des Haushaltstrainings scheint aufzutreten, weil Ihr Kätzchen vergisst, wo sich die Katzentoilette befindet oder nicht mehr um die persönliche Hygiene kümmert.

    Die Prävalenz der kognitiven Dysfunktion steigt mit dem Alter, so dass beispielsweise im Alter von 13 Jahren 10 Prozent der Katzen betroffen sein können, 50 Prozent im Alter von 16 Jahren und 90 Prozent (plus) im Alter von 20 Jahren.

    Der Mechanismus

    Niemand weiß wirklich, was dieses Problem bei Katzen verursacht, aber hochgerechnet auf das, was über die kognitive Dysfunktion beim Menschen und beim Hund bekannt ist, resultiert der Zustand wahrscheinlich entweder aus alzheimerartigen Veränderungen im Gehirn (wie Ansammlungen von Beta-Amyloid und dessen Bildung in Plaques) ) oder zerebrovaskuläre Erkrankung. Bei Hunden mit kognitiver Dysfunktion korreliert der Grad der pathologischen Veränderung im Gehirn eng mit dem Schweregrad der klinischen Symptome, und dies gilt möglicherweise auch für Katzen.

    Der Zustand ist fortschreitend, aber die klinischen Symptome können sich für eine Weile durch Behandlung mit dem Monoaminoxidase B-Inhibitor Selegilinhydrochlorid (Anipryl®) umkehren. Dieses Medikament ist noch nicht für die Anwendung bei Katzen zugelassen, kann aber, falls angegeben, auf dem Etikett verordnet werden. Dieses Medikament verhindert den Abbau eines defizienten Neurotransmitters, Dopamin, im Gehirn der Katze und hilft, die normale Funktion wiederherzustellen. Obwohl das genaue Ausmaß der Wirksamkeit von Selegilin bei Katzen nicht bestimmt wurde, sollte, wiederum durch Extrapolation aus der Situation bei Hunden, ungefähr ein Drittel der Katzen einen dramatischen Turnaround bis zum Heilungspunkt zeigen, ein weiteres Drittel sollte signifikante Verbesserungen erzielen, und ungefähr eines Dritte werden nicht auf die Behandlung ansprechen.

    Katzen leben heute wie Hunde länger als je zuvor, da Management, Gesundheitsversorgung und Ernährung verbessert wurden. Aufgrund dieses demografischen Wandels wurden altersbedingter kognitiver Rückgang und kognitive Dysfunktion erkannt und rückten in jüngster Zeit in den Vordergrund. Die Besitzer erwarten, dass sich ihre Katzen im Alter etwas verlangsamen, und diese Entwicklung stellt möglicherweise kein großes Problem für sie oder ihr Haustier dar. Wenn jedoch eine echte kognitive Dysfunktion (auch als Demenz bezeichnet) auftaucht, wissen die Besitzer, dass wirklich etwas getan werden muss, wenn die Katze weiterhin so etwas wie eine hochwertige Existenz haben soll. Es ist gut zu wissen, dass heutzutage, wenn der kognitive Verfall die Existenz einer Katze bedroht, etwas getan werden kann, um das Problem auszugleichen, und die Erfolgswahrscheinlichkeit ist gut. Wenn wir die Lebensqualität einer Katze durch die Einnahme von Medikamenten um ein Jahr verlängern können, entspricht dies einer Verlängerung um 5 Jahre für eine Person, die sich für die Katze oder die betroffene Person lohnt.