Eine Bullenschlange auswählen

Anonim

Bullenschlangen (auch Bullenschlange genannt) sind große, mächtige Verengungen, die mehrere Beutegegenstände gleichzeitig überwinden können. Sie machen gute Haustiere, wenn sie es gewohnt sind, damit umzugehen, aber sie können und werden beißen. Sie können laut zischen und machen manchmal auf sich aufmerksam, wenn sie sonst übersehen würden, und manche zögern gar nicht, sich so unangenehm wie möglich zu machen.

Trotz alledem sind Bullenschlangen, die wissenschaftlich als Pituophis catenifer bekannt sind, für den erfahrenen Schlangenbesitzer leicht aufzubewahren. (Aufgrund ihrer kriegerischen Haltung an der Grenze sind sie wahrscheinlich keine gute Wahl für Anfänger.)

Die Bullenschlange ist ein Bewohner von Flachlandlebensräumen von Südkanada bis Nordostmexiko. Auf dem sonnengewärmten Bürgersteig der Landstraßen sind oft Exemplare zu sehen, die sich thermoregulieren. Sie betreten auch häufig verlassene Gebäude, in denen sie Nagetiere jagen. Diejenigen, die sich darauf vorbereiten, ihre Haut abzuwerfen, verstecken sich oft in unterirdischen Höhlen oder unter Trümmern auf dem Boden.

Bullenschlangen leben seit fast 30 Jahren als Gefangene.

Aussehen

Erwachsene wilde (oder normale) Bullenschlangen haben stark gekielte Schuppen, deren Grundfarbe von gelbbraun über strohgelb bis hellorange variieren kann. Ein Kiel ist ein Längsgrat auf einer Skala.

Der Kopf hat normalerweise die Farbe des Bodens, aber dunkle vertikale Linien sind zwischen den oberen Labialschuppen vorhanden. Eine dunkle Linie verläuft diagonal nach hinten vom Auge zum hinteren Hals. Markante dunkle Rückenflecken verlaufen vom Hals bis zur Schwanzspitze. Diese sind zum Kopf hin kräftig braun bis fast schwarz, zum Schwanz hin jedoch heller, wo sie bei einigen Bullenschlangen fast rot sein können. Kleinere seitliche Flecken sind vorhanden.

Aufgrund einer überhängenden supraokularen Skala über jedem Auge sieht die Bullenschlange immer so aus, als ob sie finster wäre. Die rostrale Skala (Nasenspitze) ist verdickt und vertikal länglich. Der Bauch ist gelb mit markanten schwarzen Flecken.

Diese Schlangen unterliegen nur sehr geringen altersbedingten (ontogenetischen) Farbveränderungen. Die Babys sind möglicherweise nicht ganz so kontrastreich gemustert wie die Erwachsenen, sehen jedoch größtenteils fast identisch aus.

Verhalten

In der Haltung variiert die Bullenschlange von Exemplar zu Exemplar. Einige sind immens defensiv und andere ruhig. Einige bluffen, indem sie ihre Schwänze schnell vibrieren, während sie auf eine Weise zischen, die wie unter Druck stehender Dampf klingt, der aus einem teilweise geöffneten Ventil entweicht - aber nicht beißen. Andere beißen, sind aber unnatürlich still (für eine Bullenschlange).

Jungtiere neigen häufig eher zum Beißen als Erwachsene, und wild gesammelte Exemplare sind defensiver als in Gefangenschaft gezüchtete Exemplare. Bei vorsichtiger und häufiger Handhabung wird diese Schlange normalerweise vollständig griffbereit.

Obwohl sie klettern können, sind Bullenschlangen hauptsächlich terrestrisch. Sie können den unterirdischen Spuren grabender Nagetiere folgen und viele dieser Kreaturen im Untergrund verzehren.

Sie sind tagsüber bei kaltem Wetter, nachts bei heißem Wetter und in der Dämmerung aktiv, wenn die Temperaturen dies zulassen. Gefangene suchen Abgeschiedenheit in Substrathäuten wie gekrümmten Korken oder anderen kommerziellen Hideboxen.

Eine Schüssel mit frischem Wasser sollte immer vorhanden sein. Wenn dies groß genug ist, damit sich die Schlange wickelt und vollständig eintaucht, kann dies der Fall sein.

Gehäuse

Bullenschlangen sind groß, wenn sie geschlüpft sind. Jungtiere können zwischen 14 und 19 Zoll lang sein, wenn sie aus dem Ei austreten. Wenn eine Bullenschlange richtig gepflegt wird, kann sie in den ersten 2 Lebensjahren eine volle Länge von 6 Fuß erreichen. Diese Schlangen können zu fast jeder Stunde des Tages oder der Nacht aktiv sein. Sie klettern sehr gut, verbringen aber viel Zeit am Boden. Die Mindestbodenfläche, mit der eine oder ein Paar ausgestattet werden sollte, beträgt 18 x 48 Zoll, die Bodenfläche wird von einem 75-Gallonen-Tank bereitgestellt.

Käfigmöbel in Form von großen Gliedmaßen, Korkborken oder anderen handelsüblichen Häuten sollten bereitgestellt werden. Stellen Sie sicher, dass keine Möbel Ihre Schlange verletzen können.

Das Terrarium oder der Käfig muss fest mit einem Deckel bedeckt sein, der einrastet. Ein Substrat aus Zeitungspapier, Packpappe, Papiertüchern, trockenen Blättern oder trockenem Mulch kann verwendet werden.

Bullenschlangen verstecken sich die meiste Zeit, können aber an kühlen Tagen herauskommen, um sich unter einer wärmebereitstellenden Lampe zu sonnen. Stellen Sie sicher, dass die Schlangen nicht mit einer bloßen Glühbirne oder Keramikheizung in Kontakt kommen können, damit sie sich nicht verbrennen. Heizkissen für Unterböden können ebenfalls verwendet werden.

Eine Käfigtemperatur von 72 bis 75 Grad Fahrenheit in der Nacht und 82 bis 88 F während des Tages wird ausreichen. Erhitzen Sie nur ein Ende des Tanks, um einen Wärmegradienten zu erhalten. Die Wintertemperaturen, einschließlich der Temperaturen am Sonnenfleck, können um einige Grad gesenkt werden (Mitte der 60er Jahre nachts, am Tag der niedrigen 80er Jahre).

Fütterung

In freier Wildbahn jagen diese großen Schlangen hauptsächlich Nagetiere, die ihren Weg kreuzen. Sowohl Jugendliche als auch Erwachsene fressen gelegentlich auch eine Eidechse oder einen Bodenbrutvogel. Gefangene fressen Mäuse und Ratten, und Jungtiere sind groß genug, um eine große Maus zu fressen, wenn sie aus dem Ei hervortreten.

Normalerweise werden Bullenschlangen aktiv, wenn sie hungrig sind. Ein Jungtier kann mindestens eine Maus pro Woche fressen. Ein Erwachsener frisst jede Woche bis zu 10 Tagen eine Ratte oder mehrere Mäuse. Lassen Sie sich von den Aktivitätsmustern Ihrer Schlange sagen, wann sie Hunger hat.

Als Faustregel gilt, dass die größte Mahlzeit, die Sie Ihrer Schlange füttern, den Durchmesser Ihres Schlangenkopfes nicht wesentlich überschreiten sollte. Obwohl Bullenschlangen vergleichsweise große Beutetiere verschlucken können, können ungünstige Temperaturschwankungen oder Schreck eher dazu führen, dass sie eine große Mahlzeit wieder aufstoßen als eine kleine.

Obwohl viele Hobbyisten es für macho halten, Lebendfutter für Schlangen zu füttern, kann der Biss eines lebenden Nagetiers Ihre Schlange verletzen oder töten, und es ist unmenschlich, das Nagetier zu traumatisieren. Wir empfehlen, nur vorgetötete Beute anzubieten.

Selbst zahme Bullenschlangen können beim Füttern beißen, wenn sie durch den Geruch eines Nagetiers angeregt werden. Gehen Sie vorsichtig auf die Schlangen zu.

Handhabung

Baby-Bullen-Schlangen, wild gefangene Bullen-Schlangen aller Größen und solche mit Sehbehinderung durch einen drohenden Hautschuppen neigen dazu, zu beißen. Schlangen reagieren normalerweise defensiv auf schnelle Bewegungen, tolerieren jedoch langsame Bewegungen.

Schlangen scheuen normalerweise Bewegungen über ihnen, sind aber etwas weniger vorsichtig bei Bewegungen von der Seite. Wenn Sie sich also Ihrer Schlange nähern, tun Sie dies langsam von der Seite und nur dann, wenn ihre Augen nicht von einem bevorstehenden Schuppen getrübt werden.

Fassen Sie Ihre Schlange nicht am Hals. Schieben Sie stattdessen eine Hand etwa ein Drittel vom Kopf zurück, die andere etwa ein Viertel von der Schwanzspitze nach vorne und halten Sie die Schlange locker und heben Sie sie langsam an. Wenn eine Bullenschlange kurz nach dem Verzehr einer großen Mahlzeit gehandhabt wird, kann sie wieder erbrechen. Heben Sie die Schlange einige Tage nach dem Verzehr nicht an.

Waschen Sie Ihre Hände gründlich, nachdem Sie Ihre Schlange angefasst oder in ihrem Terrarium gearbeitet haben, um sich vor einer möglichen Ansteckung mit Salmonellen zu schützen, einem Bakterium, das häufig von Reptilien und Amphibien übertragen wird und beim Menschen Krankheiten verursachen kann.

Häufige Krankheiten und Störungen

  • Wärmeverbrennungen durch einen fehlerhaften heißen Stein oder eine nicht ordnungsgemäß verblendete Glühbirne oder Keramikheizung können schwerwiegend sein.
  • Nagetierbisse können sehr schädlich und sogar tödlich sein. Lassen Sie niemals ein lebendes Nagetier unbeaufsichtigt im Käfig Ihrer Schlange. Tatsächlich empfehlen wir, dass Sie niemals eine Schlange mit einem lebenden Nagetier füttern.
  • Mundfäule (infektiöse Stomatitis) kann auftreten, wenn die Zähne einer Schlange gebrochen sind, die Mundschleimhaut verletzt ist oder wenn ein sich verengendes Nagetier die Schlange beißt.
  • Atemnot kann auftreten, wenn sich die Käfigtemperatur radikal ändert, insbesondere wenn die Luftfeuchtigkeit hoch oder der Käfig feucht ist.
  • Eine Blasenentzündung kann auftreten, wenn der Käfig zu feucht ist, und insbesondere, wenn der Käfig sowohl feucht als auch schmutzig ist.
  • Es ist wichtig, dass Ihre Schlange vollständig verschwindet. Gelegentlich kann es zu einer unsachgemäßen Ausscheidung (zurückgehaltene Augenmuscheln usw.) kommen, wenn Ihre Schlange nicht richtig mit Feuchtigkeit versorgt ist oder die Luftfeuchtigkeit im Käfig zu niedrig ist.