Anonim

Wenn Sie in England oder Europa leben - dem Heimatland des europäischen Igels -, können Sie diese stacheligen Tierchen als so häufig wie Eichhörnchen betrachten. Sie können sogar eine Schüssel mit Lebensmitteln herausstellen, um sie zu ermutigen, Ihren Garten zu besuchen, in dem sie sich von Schnecken und Insekten ernähren, die sonst Ihre Pflanzen schädigen würden. Und sollten Sie einen finden, der verletzt wurde, können Sie ihn sogar in ein Igelkrankenhaus bringen, zum Beispiel St. Tiggywinkle's in Buckinghamshire, das vom Wildlife Hospital Trust betrieben wird.

Wenn Sie jedoch ein Haustier suchen, ist der wilde europäische Igel nicht der, den Sie wollen. Was Sie wollen, ist der afrikanische Zwergigel, eine Hybride aus algerischen und weißbauchigen Igeln, die in Afrika und Asien beheimatet ist.

Aussehen

Europäische und afrikanische Igel gehören zur selben Familie, Erinaceidae, und zur selben Ordnung, Insectivora, und sind Verwandte von Spitzmäusen und Maulwürfen, Tieren, die hauptsächlich von Insekten und Wirbellosen leben. Igel sind kleine Tiere, etwa so groß wie Meerschweinchen, zwischen 5 und 9 Zoll lang und zwischen einem halben und etwas mehr als einem Pfund schwer.

Durch die Bemühungen der Züchter, neue Sorten zu kreieren, gibt es jetzt einige hundert Farbvariationen der natürlichen Aguti - graubraune Stacheln mit Cremespitzen. Ihr markantestes Merkmal sind ihre Stacheln oder Dornen. Diese stehen auf (und fühlen sich an wie) die Borsten einer Haarbürste. Wenn Igel Angst haben oder schlafen, ziehen sie sich mit ihrem starken Bauchmuskel zu einer grapefruitgroßen Kugel zusammen, die nur einen Bissen Stacheln vor Raubtieren schützt.

Gehäuse

Igel mögen träge aussehen, aber sie sind wendige Kletterer. Bewahren Sie sie am besten in einem von Glaswänden umgebenen Gehege auf. Ein großes Aquarium, 20 Gallonen oder mehr, hält sie zu Hause. Das Hauptproblem bei Aquarien ist, dass sie bei Sonneneinstrahlung sehr heiß werden können. Stellen Sie also sicher, dass die Oberseite des Aquariums mit einem Maschensieb bedeckt ist und dass es nicht in die Nähe von sonnigen Fenstern kommt.

Der Boden des Tanks sollte mit Zeitungspapier oder Pelletpapier bedeckt sein, das in Zoohandlungen erhältlich ist. Papier ist billig, saugfähig und einfach zu entsorgen und zu ersetzen. Vermeiden Sie Kiefern- oder Zedernspäne, da diese flüchtige Öle enthalten, die die Atemwege, die Haut und die Füße Ihres Tieres reizen können. Da Igel bei Kontakt mit Kot oder Urin zu Hautproblemen neigen, reinigen Sie den Kot unverzüglich und wechseln Sie die Bettwäsche, wenn er feucht oder verschmutzt ist.

Wie viele kleine Säugetiere benötigen Igel Rückzugsmöglichkeiten, insbesondere tagsüber, wenn sie schlafen. Stellen Sie einen Kunststoffbehälter mit einem Loch in der Seite, einem PVC-Rohrabschnitt mit großem Durchmesser oder einen Ton- oder Kunststoffblumentopf bereit, in den sie klettern oder kriechen können.

Fütterung

Igel schlafen hauptsächlich tagsüber und suchen abends Futter. Aus diesem Grund sollte die Hauptmahlzeit später am Tag angeboten werden, wenn sie aktiver sind. Sie können jedoch kleine Mengen an Lebensmitteln in ihrem Käfig lassen, damit sie den ganzen Tag über einen Snack zu sich nehmen können.

Kalorienarmes Katzenfutter mit etwas Obst und Gemüse sollte die Hauptnahrung Ihres Igels sein. Das Katzenfutter sollte eine hochwertige Marke wie Eukanuba oder Science Diet sein, die nahezu die richtige Menge an Protein (30 bis 50 Prozent) ohne zu viel Fett (nicht mehr als 20 Prozent) liefert. Dies ermöglicht Ihrem „Hedgie“ auch, die richtige Menge an Kalzium zu erhalten.

Während Insekten nicht alle Nährstoffe liefern, die für ein gesundes Haustier notwendig sind, sollten Grillen und Mehlwürmer in die Ernährung Ihres stacheligen Freundes als Proteinquelle sowie als Quelle für mentale Stimulation einbezogen werden. Stellen Sie sicher, dass Ihre Grillen und Mehlwürmer eine gute Ernährung mit zusätzlichem Kalzium zu sich nehmen, um die Nährstoffe zu fördern, die Ihr Igel erhält. Ein Kalziummangel aufgrund einer streng insektenfressenden Ernährung kann zu einer metabolischen Knochenerkrankung führen.

Besondere Anliegen

Ein paar andere einzigartige Anpassungen: Igel sind immun gegen einige sehr starke Toxine. Sie können giftige Skorpione essen und es ist bekannt, dass sie kleine giftige Schlangen ohne schädliche Auswirkungen essen. Wenn sie mit einem neuen Geruch oder Geschmack konfrontiert werden, bilden sie einen starken Speichelfluss und beginnen, sich zu drehen. Dabei verbreiten sie den Geschmack oder den Geruch über ihren gesamten Körper. Dies scheint ein Versuch zu sein (die Forscher sind sich nicht sicher), ihren eigenen Geruch mit dem neuen Geruch zu verschleiern . Dieses Verhalten wird als "Selbstsalbung" bezeichnet.

Igel halten natürlich Winterschlaf, wenn die Bedingungen nicht stimmen, oder bei wilden europäischen Populationen während der Wintermonate. Frühling ist für die Paarung, Sommer für die Brut der Hoglets, wie sie genannt werden. Der Herbst bringt oft eine andere Brut hervor. Sie sind auch nachtaktiv, was für den potenziellen Tierhalter vielleicht die berüchtigtste Angewohnheit des Tieres ist. In der Gefangenschaft sind sie dann nachts am aktivsten und verspieltesten.

In Gefangenschaft sind sie anfällig für Fettleibigkeit.