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Equine Protozoenmyeloenzephalitis oder "EPM" ist eine ansteckende Erkrankung von Pferden, die durch einen mikroskopisch kleinen Protozoenparasiten verursacht wird, der Sarcocystis neurona heißt und vom Opossum übertragen wird. Das Opossum passiert den Organismus in seinem Kot, der dann von Pferden aufgenommen wird, wenn sie kontaminiertes Futter, Heu oder Wasser essen. Dieser Parasit gelangt in das Gehirn und das Rückenmark des Pferdes und verursacht dort Entzündungen und Zerstörungen des Nervengewebes.

Die Inzidenz von EPM ist in vielen Teilen der USA hoch. Es ist sicherlich eine der häufigsten Diagnosen bei Pferden mit neurologischen Erkrankungen. Unser Wissen über EPM ändert sich häufig. Insbesondere Empfehlungen zu diagnostischen Tests, Behandlungsoptionen und zur Bestimmung, wann die Behandlung abgebrochen werden muss, ändern sich häufig, wenn neue Informationen über EPM vorliegen.

Es ist zu hoffen, dass ein erhöhtes Bewusstsein für EPM zu einer früheren Erkennung und Behandlung von Krankheiten führt, da die Behandlung wahrscheinlich erfolgreicher sein wird, wenn sie zu Beginn des Krankheitsverlaufs eingeleitet wird.

Wie eine Infektion auftritt

Pferde infizieren sich mit S neurona, indem sie Futter (Getreide, Heu, Gras) oder Trinkwasser zu sich nehmen, das durch den Kot des Opossums kontaminiert wurde. Vogelkot kann auch eine wichtige Quelle für die infektiösen Sporozysten sein. Beim Pferd wandern die Parasiten von Sarcocystis neurona in das ZNS (Gehirn und Rückenmark). * Nicht alle infizierten Pferde entwickeln erkennbare Symptome einer neurologischen Erkrankung.

Neuere epidemiologische Untersuchungen, bei denen eine Blutuntersuchung auf Sarcocystis neurona durchgeführt wurde, legen nahe, dass etwa 50 bis 60 Prozent aller Pferde im Mittleren Westen mit Sarcocystis neurona infiziert waren oder dieser ausgesetzt waren. Glücklicherweise wird nur eine relativ kleine Anzahl dieser Pferde jemals eine neurologische Erkrankung entwickeln. Leider wissen wir derzeit nicht, bei welchen exponierten Pferden Anzeichen von EPM auftreten können.

Sarcocystis neurona-Parasiten bilden winzige Kolonien im ZNS. Die tatsächlichen Anzeichen einer Anomalie hängen von dem Ort und dem Ausmaß dieser Kolonien ab. Die Parasiten schädigen das Nervengewebe und lösen eine Entzündungsreaktion aus. Wenn Anzeichen einer neurologischen Funktionsstörung bei betroffenen Pferden erkennbar sind, sind sie entweder auf die Zerstörung des Nervengewebes durch Parasiten oder auf eine Störung der normalen Nervenimpulsleitung durch die Entzündungsreaktion des Pferdes gegen den Parasiten zurückzuführen.

Worauf zu achten ist

Im Wesentlichen verursacht EPM Anzeichen einer neurologischen Funktionsstörung bei betroffenen Pferden. EPM kann jedes neurologische Zeichen oder jede Kombination von Zeichen verursachen: Jedes neurologische Zeichen oder jede Kombination von neurologischen Zeichen kann auf EPM zurückzuführen sein.

Anzeichen einer mit EPM verbundenen neurologischen Dysfunktion können sehr geringfügig und unspezifisch sein und umfassen Probleme wie leichte Lethargie, relativ schlechten Körperzustand, Änderung der Haltung, verringerte Belastungstoleranz und / oder Schwierigkeiten mit komplexen Gängen. Alternativ kann EPM einige auffällige und eindeutige neurologische Anomalien verursachen, wie z.

  • In Abstimmung
  • Unfähigkeit aufzustehen
  • Lahmheit
  • Blindheit
  • Kopfneigung (vestibuläre Dysfunktion)
  • Unfähigkeit zum Kauen / Schlucken
  • Gesichtslähmung
  • Abnormale Augenbewegungen
  • Stolpern / fallen
  • Anfälle / Krämpfe
  • Kopfschütteln
  • Harninkontinenz
  • Muskelzittern
  • Unangemessen lückenhaftes Schwitzen
  • Zusammenbruch
  • Diskreter Verlust bestimmter Muskelgruppen (neurogene Atrophie)

    Diagnose

    Es ist wichtig zu erkennen, dass EPM JEDE neurologische Abnormalität oder Kombination von Abnormalitäten verursachen kann. Daher muss die EPM vom tierärztlichen Diagnostiker immer dann in Betracht gezogen werden, wenn er mit neurologischen Problemen bei Pferden konfrontiert wird. Es ist auch wichtig, EPM in Betracht zu ziehen, weil es so häufig ist. Es sollte jedoch sorgfältig beachtet werden, dass die Diagnose von EPM üblicherweise ohne angemessene Begründung und / oder Berücksichtigung anderer Möglichkeiten gestellt wird. Es ist leicht, diese Krankheit ohne eine ordnungsgemäße klinische Bewertung zu implizieren. Viele Pferde werden wegen EPM behandelt, wenn sie nicht wirklich von dieser Krankheit betroffen sind.

    Klassischerweise wurde EPM mit den folgenden drei neurologischen Merkmalen in Verbindung gebracht, und wenn diese drei Merkmale offensichtlich sind, ist das betroffene Pferd sehr wahrscheinlich von EPM betroffen:

  • Multifokale neurologische Erkrankung: Die Symptome können nur durch eine Schädigung von mehr als einem Bereich des Zentralnervensystems erklärt werden. Diese Art der Schädigung wurde im Gegensatz zur fokalen Schädigung eines Bereichs des Rückenmarks durch die zufälligen Migrationsbewegungen des Parasiten durch Nervengewebe erklärt. Die multifokale Natur von EPM ist wichtig, um es von anderen ZNS-Erkrankungen zu unterscheiden.
  • EPM betrifft oft eine Seite des Pferdes stärker als die andere Seite.
  • EPM führt manchmal zu einer Atrophie der fokalen Muskeln.

    Die häufigste klinische Manifestation von EPM ist Ataxie (Inkoordination), die aus einer Schädigung des Rückenmarks resultiert.

    Lahmheit

    EPM-betroffene Pferde werden häufig Tierärzten zur Diagnose von Lahmheit vorgestellt. ABER eine Diagnose von EPM als Grund für Lahmheit sollte nicht gestellt werden, ohne zuerst sowohl eine gründliche Lahmheitsuntersuchung als auch eine gründliche neurologische Untersuchung durchzuführen. Viele dieser Pferde haben muskuloskelettale Probleme, keine neurologischen.

    Da es schwierig ist, eine Lahmheit herauszufinden, bedeutet dies nicht, dass nach EPM gesucht werden muss. Eine Koordination (in Verbindung mit EPM ODER anderen Ursachen von Wirbelsäulenfunktionsstörungen) kann zu Lahmheit führen, da das betroffene Pferd zu Stürzen oder Verstauchungen der Gelenke neigt. Es ist möglicherweise schwierig zu bestimmen, ob "Lahmheit" auf Schmerzen im Bewegungsapparat, neurologische Dysfunktion oder eine Kombination aus beiden zurückzuführen ist.

    Bei Pferden, die infolge von Schmerzen des Bewegungsapparates lahm sind, sollte die Lahmheit während der Behandlung mit Schmerzmitteln wie Phenylbutazon weniger ausgeprägt sein. Tierärzte entscheiden sich häufig für eine kurze Behandlung mit Phenylbutazon, um festzustellen, ob das beobachtete Problem mit Schmerzen im Vergleich zu neurologischen Erkrankungen zusammenhängt, die keine Gliederschmerzen verursachen. Wenn die Behandlung mit Phenylbutazon die Schwere der Lahmheit verringert, ist es weniger wahrscheinlich, dass das Hauptproblem eine neurologische Erkrankung (wie EPM) ist. Zeichen einer mit EPM verbundenen Funktionsstörung der Gliedmaßen ändern sich normalerweise nicht während der Behandlung mit Phenylbutazon.

    Diese Krankheit sollte vermutet werden, wenn Pferde Anzeichen einer neurologischen Erkrankung entwickeln, die nicht ohne weiteres durch andere offensichtliche Ereignisse erklärt werden können. Es muss daran erinnert werden, dass EPM jede neurologische Abnormalität oder Kombination von Abnormalitäten hervorrufen kann. Pferde, die in Gebieten leben (oder gelebt haben), in denen sich das Opossum befindet, weisen das höchste EPM-Risiko auf.

    EPM wurde ursprünglich 1964 von JR Rooney identifiziert. Die ersten Fälle wurden bei Pferden festgestellt, die von Rennstrecken im Nordosten der USA nach Kentucky zurückkehrten. Nachfolgende Fälle wurden bei einheimischen Pferden in den meisten Teilen der USA sowie in Kanada und Mexiko gemeldet. Zu diesem Zeitpunkt wurde nicht anerkannt, dass die Symptome auf einen Protozoenparasiten zurückzuführen waren, und die Krankheit wurde als "fokale oder segmentale Myelitis / Enzephalitis" bezeichnet (die Ursache war unbekannt - die Krankheit wurde nach den mikroskopischen Beobachtungen des Pathologen benannt). Aus der Literatur geht hervor, dass EPM in jenen Tagen möglicherweise nicht so häufig war.

    In den 1970er Jahren wurde der Protozoenparasit in betroffenen Nervengeweben von mit EPM infizierten Pferden beobachtet. Die Krankheit wurde dann zum ersten Mal als pferdeartige Protozoenmyeloenzephalitis beschrieben, aber der tatsächliche Protozoenparasit wurde nicht identifiziert. Es wurde (fälschlicherweise) angenommen, dass das Protozoon Toxoplasma gondii war (was zu dem falschen Namen "Equine Toxoplasmosis" führte). Wahrscheinlich bezieht sich der größte Teil der Literatur über neurologische Erkrankungen, die mit Toxoplasmose bei Pferden verbunden sind, tatsächlich auf EPM.

    In den späten 1970er und frühen 1980er Jahren häuften sich Hinweise darauf, dass der für EPM verantwortliche Protozoenparasit zur Sarcocystis-Gruppe gehörte. In den späten 1980er Jahren wurde der Erreger von EPM schließlich im Labor isoliert und als zuvor unbeschriebene Sarcocystis-Spezies identifiziert. es wurde Sarcocystis neurona genannt. Kurz nachdem es im Labor isoliert worden war, konnten einige nützliche diagnostische Tests für EPM entwickelt werden.

    Lebenszyklus

    Eines der beständigen Rätsel um Sarcocystis neurona war sein Lebenszyklus. Nachdem festgestellt wurde, dass der verursachende Parasit eine Sarcocystis spp. War. wurde eine Suche nach möglichen endgültigen Hosts durchgeführt. Logische Kandidatenarten waren Waschbär, Opossum und Stinktier. Diese Tiere wurden als Möglichkeiten angesehen, da sie nicht außerhalb Amerikas gefunden werden. EPM wurde nur in Nord- und Südamerika beschrieben, wo diese speziellen Säugetierarten existieren. EPM wurde außerhalb Amerikas nur bei Pferden beschrieben, die zuvor in Amerika gelebt hatten. In Nordamerika folgt die Verteilung der meisten Fälle von EPM fast genau der Populationsverteilung des Opossums.

    Es wurde gezeigt, dass der definitive Parasitenwirt für Sarcocystis neurona das Opossum ist. Wie andere Sarcocystis-Arten muss der Parasit, um seinen Lebenszyklus zu beenden, zwischen dem Opossum und einem Zwischenwirt zirkulieren (der Zwischenwirt für Sarcocystis neurona ist derzeit unbekannt). Es wird angenommen, dass das Pferd eine Sackgasse oder ein abweichender Wirt ist. Mit anderen Worten, das Pferd überträgt die Krankheit nicht.

    Kürzlich wurde EPM bei einer kleinen Anzahl von Pferden auf eine Infektion durch Neospora hughesi (in Kalifornien und Alabama) zurückgeführt. Ob Neospora hughesi ebenso epidemiologisch wichtig ist wie Sarcocystis neurona, wurde jedoch noch nicht bestimmt. In einigen Teilen der Vereinigten Staaten, in denen das Opossum NICHT gefunden wird, wie z. B. in Arizona, können Pferde, die immer dort gelebt haben, EPM entwickeln und eine positive Blutuntersuchung auf EPM haben. In diesen Fällen kann die Krankheit mit Neospora assoziiert sein. Derzeit wird angenommen, dass Neospora hughesi in den USA keine sehr häufige Ursache für EPM bei Pferden ist.

    Der Lebenszyklus von Sarcocystis-Parasiten folgt einem genau definierten Lebenszyklus. Diese Parasiten existieren in zwei verschiedenen Formen: In einer Form "lebt" der Parasit in der Auskleidung des Darms eines Fleischfressers (dem "endgültigen" Wirt). Es vermehrt sich an dieser Stelle und passiert infektiöse Sporozysten im Kot.

    Kürzlich wurde der Fleischfresserwirt (in Nordamerika) für Sarcocystis neurona als Opossum (Didelphis virginiana) identifiziert. EPM kommt auch in Südamerika vor (in Verbindung mit einer anderen Opossumart). EPM ist in der Alten Welt nur bei Pferden zu sehen, die aus den USA importiert wurden.

    Alle Sarcocystis-Parasiten haben einen obligaten Lebenszyklus von Raubtieren. Opossums werden durch den Verzehr von sarkozystenhaltigem Muskelgewebe von einem infizierten Zwischenwirt (Beutewirt) infiziert, und nach einer kurzen präpatenten Periode (wahrscheinlich 10 Tage) werden infektiöse Sporozysten in den Kot übertragen.

    Damit der Parasit seinen Lebenszyklus abschließen kann, muss der Zwischenwirt die infektiösen Sporozysten über eine fäkal kontaminierte Nahrungsquelle aufnehmen. Nach der Einnahme wandert die Sporozyste in die Skelettmuskulatur und kann dort (als Sarkozyste) viele Jahre bestehen bleiben. Der fleischfressende Wirt (Opossum) infiziert sich (in seiner Darmschleimhaut) durch den Verzehr der Skelettmuskulatur des sekundären Wirts. Offensichtlich wurde der sekundäre Wirt entweder vom Fleischfresser getötet oder ist aus anderen Gründen gestorben. Von den beiden klassischen Sarcocyst-Wirten ist einer ein Raubtier, der andere eine Beute.

    Oposse fressen fast alles, auch tote Vögel und Insekten. Es wurde vermutet, dass der Zwischenwirt für Sarcocystis neurona eine Vogelart sein könnte. Es ist nicht verwunderlich, dass der Kot des Opossums eine reichhaltige Nahrungsquelle für Wildvögel darstellt. Durch den Verzehr von toten Vögeln (oder einem anderen Tier, von dem gezeigt wird, dass es der Zwischenwirt ist) kann Sarcocystis neurona seinen Lebenszyklus abschließen. Wildvögel nehmen Sporozysten auf, indem sie Opossumkot essen. Wahrscheinlich sind weder das Opossum noch der Zwischenwirt in irgendeiner Weise durch das Vorhandensein einiger Sarcocystis-Parasiten klinisch betroffen - zumindest nicht ernsthaft.

    Pferde können sich mit EPM infizieren, indem sie Futter (Getreide, Heu, Gras) oder Trinkwasser (Teiche, Bäche, Wassertröge) zu sich nehmen, das mit dem Kot des Opossums kontaminiert ist und infektiöse Sporozysten enthält. Das Pferd wird auf die gleiche Weise wie der Zwischenwirt infiziert, indem die infektiösen Sporozysten aufgenommen werden. Im Gegensatz zum Zwischenwirt wandern jedoch bei Pferden die infektiösen "Stadien" des Parasiten (Merozoiten sind das gewebeinvasive Stadium) in das Zentralnervensystem. Selbst wenn ein infiziertes Pferd stirbt, ist es unwahrscheinlich, dass ein Opossum (oder etwas anderes) sein Gehirn oder Rückenmark verschluckt. Daher ist das Pferd eine Sackgasse für diesen Parasiten. Mit anderen Worten, das Pferd wird nicht für die Vervollständigung des Lebenszyklus des Parasiten benötigt. EPM ist nicht ansteckend; Sarcocystis neurona-Parasiten können nicht vom Pferd auf andere Tiere (einschließlich anderer Pferde) übertragen werden.

    Obwohl die genaue Art, die als Zwischenwirt für S. neurona fungiert, derzeit nicht bekannt ist, können zahlreiche andere Arten (einschließlich Vögeln) zur Verbreitung infektiöser Sporozysten in der Umwelt beitragen. Einige infektiöse Sporozysten können auch unverändert im Kot von Vögeln über den Darmtrakt übertragen werden. Daher sollte Vogelkot auch als potenziell infektiös für Pferde angesehen werden. In diesem Fall wirken Vögel als mechanische Vektoren für die Ausbreitung der infektiösen Sporozysten. Es wurde auch vorgeschlagen, dass bestimmte Insektenarten (wie Kakerlaken) auch bei der mechanischen Ausbreitung infektiöser Sporozysten helfen könnten.

    Diagnose

    Der Bluttest für EPM ist nicht sehr nützlich, da ungefähr 50 Prozent der Pferde in endemischen Gebieten einen positiven Bluttest haben. Ein negativer Bluttest weist darauf hin, dass das Pferd möglicherweise keinem EPM ausgesetzt war (dies ist jedoch keine Garantie). Ein positives Bluttestergebnis bestätigt keine Diagnose von EPM.

    Es ist notwendig, gründliche Anstrengungen zu unternehmen, um andere Ursachen für neurologische Erkrankungen bei Pferden auszuschließen, um die Diagnose einer EPM zu unterstützen (insbesondere, um eine Fehlbildung der Halswirbel bei jungen männlichen Pferden auszuschließen - das "Wobbler" -Syndrom).

    Der derzeit beste verfügbare Test erfordert die Entnahme einer CSF-Probe (Cerebrospinal Fluid), die auf das Vorhandensein von Antikörpern gegen Sarcocystis neurona getestet wird. Dieser Test wird als Western Immunoblot bezeichnet und beruht auf der Tatsache, dass während einer aktiven EPM-Erkrankung Antikörper gegen S-Neuronen im Rückenmark und Gehirn gebildet werden und im Liquor nachgewiesen werden können. Es muss jedoch der Nachweis erbracht werden, dass die Wirbelsäulenflüssigkeit nicht mit Blut kontaminiert ist. Es ist nur eine winzige Menge an Blutkontamination erforderlich, um einen negativen Liquor-Test in einen positiven ("falsch positiven") zu verwandeln.

    Ein positives Liquor-Western-Immunoblot-Testergebnis ist ein starker Beweis dafür, dass EPM das Problem sein kann, wenn das getestete Pferd tatsächlich Anzeichen einer neurologischen Dysfunktion aufweist. Ein positives Liquor-Western-Immunoblot-Testergebnis ist KEIN Hinweis darauf, dass EPM bei Pferden vorhanden ist, bei denen eine neurologische Dysfunktion nicht nachgewiesen werden kann. Daher wird nicht empfohlen, "normale" Pferde mit dem Western Blot auf CSF zu testen.

    Nur allzu häufig werden neurologische Symptome erfunden, um die Diagnose von EPM angesichts eines positiven Testergebnisses der Wirbelsäule zu unterstützen. Obwohl EPM an bestimmten geografischen Standorten verbreitet ist, muss die Diagnose durch eine korrekte Interpretation der klinischen Situation des Pferdes und der derzeit verfügbaren diagnostischen Tests gestützt werden. Derzeit gibt es keine logischen Gründe, Liquor auf EPM bei Pferden zu testen, die keine Anzeichen einer neurologischen Dysfunktion aufweisen. Ein positiver Liquortest bei einem nicht-neurologischen Pferd ist bedeutungslos.

    Die CSF-Entnahme kann an zwei Orten erfolgen: Der Lumbo-Sacral-Hahn wird im stehenden Pferd an einer Stelle unmittelbar hinter dem Sattel angebracht. Dieses Verfahren erfordert eine spezielle Technik, für die Tierärzte geschult wurden. Alternativ kann das Pferd anästhesiert und eine Liquorprobe aus der Cisterna Magna nahe am Kopf entnommen werden. Der CSF muss sorgfältig aufbewahrt und unverzüglich dem Labor übergeben werden. Der CSF muss am Anfang der Woche im Labor eintreffen, wenn er frisch verarbeitet werden kann. Es sollte sich nicht verzögern, da sich die Probe sonst verschlechtern könnte.

    Sowohl Serum als auch Rückenmarksflüssigkeit können eingefroren werden, um die Übermittlung der Probe an das Labor zu erleichtern.

    Es ist auch möglich, CSF mit einem PCR-Test auf DNA (genetisches Material) von S-Neurona zu testen. Ein positiver PCR-Test ist ein sehr starker Beweis für EPM. Ein negativer PCR-Test schließt EPM jedoch nicht aus. Leider sind die meisten mit PCR getesteten EPM-Fälle negativ.

    Ein weiterer wichtiger Aspekt bei der Diagnosestellung ist das Ausschließen anderer möglicher Ursachen für ähnliche neurologische Symptome. Es sollte auch daran erinnert werden, dass EPM gleichzeitig mit anderen neurologischen Erkrankungen auftreten kann. Das Ansprechen auf die Behandlung (für EPM) könnte die Diagnose von EPM weiter unterstützen.

    Letztendlich kann eine genaue Diagnose von EPM oft gestellt werden, nachdem ein betroffenes Pferd gestorben ist. Der tierärztliche Pathologe kann das Rückenmark und das Gehirn unter dem Mikroskop untersuchen und entweder die Protozoenparasiten oder die charakteristischen Auswirkungen von Parasitenschäden identifizieren. In einigen Fällen ist es nach dem Tod sogar möglich, den Parasiten Sarcocystis neurona aus dem ZNS-Gewebe zu kultivieren, aber diese Methode ist nicht routinemäßig verfügbar.

    Behandlung

    Es gibt drei Behandlungsstrategien bei Pferden, die wahrscheinlich von EPM betroffen sind:

  • Arzneimittel zur Hemmung oder Abtötung von Sarcocystis neurona. Die gebräuchlichsten Anti-Protozoen-Medikamente, die bei der Behandlung von EPM verwendet werden, sind Sulfadiazin und Pyrimethamin. Andere Anti-Protozoen-Medikamente, die zwar nicht so leicht erhältlich sind, aber derzeit für die Behandlung von EPM untersucht werden, umfassen Diclazuril, Toltrazuril, Ponazuril und Nitazoxanid.
  • Entzündungshemmende Medikamente wie Glukokortikoide und Dimethylsulfoxid. Diese Medikamente müssen immer in Verbindung mit einem Anti-Protozoen-Medikament angewendet werden. Eine entzündungshemmende Behandlung wird angewendet, um die Reaktion des Körpers auf die eindringenden Parasiten zu lindern. Wie oben erwähnt, ist die ZNS-Entzündung, die die zerstörerische Aktivität des Parasiten begleitet, ein wesentlicher Faktor für die neurologische Dysfunktion. Eine kurzfristige Verbesserung der klinischen Symptome nach Beginn der Behandlung wird normalerweise auf eine Verringerung des Entzündungsprozesses zurückgeführt.
  • Andere verschiedene Behandlungen. Diese richten sich nach den individuellen Pferdeanforderungen. Es ist notwendig, eine Schlinge zu verwenden, um einige stark beeinträchtigte Pferde zu stützen. Andere Arzneimittelstrategien umfassen die Verwendung von immunstimulierenden Substanzen und Vitaminen, die den Schutz für geschädigte Nerven gewährleisten. Die Dauer der Behandlung hängt vom einzelnen Pferd, den ausgewählten Arzneimitteln und den Ergebnissen der laufenden Bewertung des Fortschritts des Pferdes ab. In den meisten Fällen müssen betroffene Pferde mehrere Monate behandelt werden.

    Es ist zu beachten, dass ungefähr 10 Prozent der von EPM betroffenen Pferde unmittelbar nach Beginn der Behandlung stärker betroffen sind. Dies wird auf den Tod von Parasiten und eine Zunahme der Immunreaktion auf tote Parasiten zurückgeführt. Diese sich verschlechternde Phase, die als Behandlungskrise bezeichnet wird, ist normalerweise vorübergehend. Der Tierarzt könnte zu diesem Zeitpunkt spezifische entzündungshemmende Medikamente verwenden, um die Verschlechterungsphase zu minimieren.

    Derzeit gibt es keine Beweise dafür, dass eine Anti-Protozoen-Strategie besser ist als jede andere. Wenn eine Strategie innerhalb von vier Wochen keine Besserung bewirkt hat, kann die Strategie geändert oder die Diagnose neu überdacht werden.

    Pferde sollten mindestens sechs Monate lang behandelt werden. Nach unserer Erfahrung wird der Western-Immunblot-Test selten innerhalb von acht Monaten negativ. Wenn die Anzeichen einer neurologischen Funktionsstörung verschwinden, wird empfohlen, die Behandlung mindestens weitere vier Wochen fortzusetzen. Durch die Behandlung wird der Parasit Sarcocystis neurona möglicherweise nicht beseitigt. es kann nur den Organismus einschränken, bis der Körper in der Lage ist, ihn zu neutralisieren. Einige Pferde sind nicht in der Lage, den Organismus zu eliminieren, und ihre Probleme bessern sich wahrscheinlich, weil der Parasit gehemmt ist. Sie laufen jedoch Gefahr, weitere Probleme zu bekommen, wenn ihr Immunsystem in Zukunft erneut geschwächt wird.

    Einige Pferde sind so stark von EPM betroffen, dass sie trotz Behandlung nicht aufstehen können. Viele dieser Pferde leiden eindeutig, und es ist unwahrscheinlich, dass sie sich ausreichend erholen können, um jemals wieder geritten zu werden, selbst wenn sie irgendwann aufstehen könnten. Einige Pferde können nicht behandelt werden, da die Krankheit die Schluckfähigkeit des Pferdes beeinträchtigt hat. Aus diesen Gründen kann Sterbehilfe für diese Pferde in Betracht gezogen werden.

    Hinweis zur Vorsicht

    Es sollte dringend darauf hingewiesen werden, dass es zahlreiche Behandlungen für EPM gibt, von denen viele erfolglos ausprobiert wurden und die nicht getestet wurden und nur deshalb an Popularität gewonnen haben, weil sie "logisch" klingen. Die Zeit, die während dieser erfolglosen Behandlungen vergeht, gibt dem Parasiten Zeit, mehr Schaden anzurichten. Es gibt keine eindeutigen Beweise dafür, dass eine Behandlung wirksamer ist als eine andere, obwohl eine Behandlung bei einem bestimmten Pferd möglicherweise besser ist als eine andere. Wenn eine Behandlungsauswahl unwirksam ist, kann der Tierarzt, der den Fall verwaltet und überwacht, ein anderes Medikament auswählen.

    Die Prognose für Pferde mit EPM ist variabel. Obwohl eine frühzeitige Diagnose und eine schnelle Therapie zu einer guten Reaktion beitragen, ist es wahrscheinlicher, dass das Gehirn oder das Rückenmark irreversibel geschädigt werden, wenn der Parasit über einen längeren Zeitraum anwesend war.

    Die meisten Pferde bessern sich mit der Behandlung, aber nur relativ wenige erholen sich vollständig. Einige Pferde sprechen überhaupt nicht auf die Behandlung an, und ohne Behandlung verschlechtern sich viele Pferde schließlich bis zu dem Punkt, an dem sie nicht mehr aufstehen können. Eine signifikante Anzahl von Pferden erleidet irgendwann einen Rückfall und entwickelt eine weitere aktive EPM.

  • Ungefähr 10 bis 20 Prozent der behandelten Pferde können sich vollständig erholen
  • Ungefähr 10 Prozent der behandelten Pferde reagieren nicht und werden eingeschläfert
  • Die verbleibenden 70 Prozent weisen verschiedene Grade der teilweisen Erholung auf

    Einige haben vorgeschlagen, dass 70 Prozent der von EPM betroffenen Pferde nach Abschluss der Behandlung zu ihrem ursprünglichen Arbeitsniveau zurückkehren können.

    Wenn behandelte Pferde positiv reagieren, besteht anscheinend immer noch das Risiko eines erneuten Auftretens von EPM (die Rückfallrate ist bei Pferden höher, die weniger als drei Monate behandelt wurden). Der Grund für einen Rückfall ist unbekannt. Möglicherweise beseitigt die Anti-Protozoen-Behandlung den Parasiten nicht, aber das Immunsystem kann den Parasiten unterdrücken. Wenn das Immunsystem in Zukunft wieder geschwächt wird, können sich weitere EPM-Symptome entwickeln. Alternativ könnte, aus welchem ​​Grund auch immer, das einzelne Pferd EPM in erster Linie entwickelt haben, eine inhärente Veranlagung für diese Krankheit vorliegen, die es demselben Pferd ermöglicht, betroffen zu werden, wenn es in Zukunft erneut herausgefordert wird.

    Eine frühzeitige Diagnose und zeitnahe Therapie tragen zu einer günstigen Reaktion bei. Wenn das Pferd nicht auf die Behandlung anspricht, sollten auch andere mögliche neurologische Erkrankungen in Betracht gezogen werden. Wird nach vier bis sechs Wochen keine Besserung festgestellt, ist die Prognose für eine Erholung relativ schlecht.

    Um EPM zu verhindern, sollte alles unternommen werden, um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass Opossums in engem Kontakt mit Pferden stehen. Opossums (und Vögel) sollten in Scheunen, an Orten, an denen Pferdefutter gelagert wird, und insbesondere an Orten, an denen Pferde gefüttert werden, keinesfalls toleriert werden. Minimieren Sie außerdem Ungeziefer und Insekten (Kakerlaken), die möglicherweise die infektiösen Sporozysten verbreiten.

    Pferde, die neben oder in Waldgebieten grasen dürfen (Opossum Habitat), sind einem höheren Risiko ausgesetzt. Daher sollte diese Art von Land nach Möglichkeit nicht zur Unterbringung von Pferden genutzt werden.

    Opossums könnten gefangen und an weit entfernte Orte entfernt werden. Es ist leicht, Opossums in lebenden Fallen zu fangen. Um den Stall sollten zwei bis vier Fallen aufgestellt werden, und die Fallen können mit so gut wie allem geködert werden. Katzenfutter in Dosen, insbesondere die Art von Meeresfrüchten, funktioniert wahrscheinlich am besten.

    Nachdem sie Opossums gefangen haben, können sie zerstört oder kilometerweit entfernt und freigelassen werden. Opossums leben in einer Reichweite von 10 bis 50 Morgen und verbringen ihr gesamtes Leben in dieser Reichweite. Hündinnen tragen zwei oder drei Würfe pro Jahr, in der Regel zwei Jungtiere pro Wurf. Somit wird es pro Frau vier bis sechs neue Opossums pro Jahr geben. Bitte beachten Sie, dass das Fangen und Töten von Opossums möglicherweise den örtlichen Strafverfolgungsbestimmungen unterliegt. Informieren Sie sich daher bei den örtlichen Wildtierbehörden, bevor Sie eine Fang- und Umsiedlungsoperation durchführen. Das örtliche Ministerium für Naturschutz wird in dieser Hinsicht wahrscheinlich sehr hilfreich sein.

    Außerdem können Sie Folgendes tun, um zu helfen:

  • Ein spezieller elektrischer Zaun kann verwendet werden, um die Bewegung von Opossums auf das Betriebsgelände zu verhindern. Ein niedriger Zaun erfordert, dass Gras / Vegetation in der Nähe des Zauns sehr niedrig gehalten wird (hoher Wartungsaufwand). Oposse können von Weiden ferngehalten werden, indem ein doppelsträngiger Elektrozaun um die Außenseite des Weidezauns gelegt wird. Die Zaunpfosten sollten aus Glasfaser oder Kunststoff sein, und die Drähte sollten fünf bis zehn Zoll über dem Boden aufgereiht sein. Dies ist ein Zaun mit hohem Wartungsaufwand, da die gesamte Vegetation regelmäßig vom Zaun entfernt werden muss, um ihn nicht zu erden.
  • Vögel sind schwer zu kontrollieren, sollten aber nicht in Scheunen gehalten werden (Katzen helfen, sie zu entmutigen).
  • Große Hunde werden Opossums davon abhalten, Pferderäume zu betreten.
  • Ein wichtiger Punkt bei der Kontrolle von Opossums ist die Beseitigung von Nahrungsquellen. Sämtliches Getreide sollte in fest verschlossenen Behältern gelagert werden. Hunde- und Katzenfutter sollte nicht im Freien gelassen werden. Wenn Hunde oder Katzen im Stall gefüttert werden müssen, füttern Sie nur die Menge, die die Tiere gleichzeitig fressen können.

    Andere mögliche Nahrungsquellen für Opossums sind Obstbäume, abgefallene Früchte, verdorbenes Fleisch und Müll. Tote Tiere sollten zügig entsorgt werden und dürfen nicht verrotten. Für Opossums sollte in Bereichen, in denen Pferde gehalten werden, KEIN Futtermaterial zur Verfügung stehen. Um die Zahl der Opossums zu verringern, die von einer Pferdefarm oder einem Stall angezogen werden könnten, sollten alle nicht gefressenen und weggeworfenen Futtermittel aufgenommen und entfernt werden. Verschüttetes Getreide sollte sich nicht ansammeln schnelle Weise, und gefallene Früchte sollten schnell abgeholt werden. Getreide, Süßfutter und pelletiertes Futter für Pferde sollten sorgfältig auf mögliche Verunreinigungen durch Opossum-Fäkalien untersucht und in luftdichten Behältern (Getreidebehältern) gelagert werden.

    Wärmebehandelte kommerzielle Pferderationen (wie z. B. mit Dampfblättchen, Pellets oder extrudierte Futtermittel) stellen eine sichere Futterquelle dar, da die infektiösen Sporozysten durch die hohe Temperatur zerstört werden. Es wurde nicht festgestellt, ob kalt verarbeitetes kommerzielles Pferdefutter frei von Sporozysten ist.

  • Der Pferdebesitzer sollte die Wachsamkeit gegenüber Opossum-Fäkalien im Pferdestall entwickeln, die üblicherweise an der Spitze von Holzstreben und -balken zu finden sind. Dies sollte bedeuten, dass die Überwachung von Opossums verbessert, das allgemeine Hygienevolumen im Stall verbessert und die Bedingungen für die Kotbeseitigung überdacht werden müssen Inwieweit wurden vorbeugende Maßnahmen ergriffen?
  • Pferde sollten möglichst nicht aus langsam fließenden Bächen oder stehenden Teichen trinken dürfen, insbesondere in bewaldeten Gebieten. Frischwasser sollte in sauberen Behältern oder durch automatische Tränken bereitgestellt werden. Bewässerungsquellen für Pferde im Fahrerlager oder auf der Weide sollten regelmäßig überprüft werden, um sicherzustellen, dass keine fäkale Kontamination durch wild lebende Tiere und Vögel auftritt.
  • Andere kleine wilde Säugetiere (Ratten und Mäuse), bestimmte Vögel und Insekten (wie Kakerlaken) könnten ebenfalls eine Rolle bei der mechanischen Ausbreitung von infektiösen Sporozysten aus Opossum-Fäkalien in die Umgebung des Pferdes spielen. Aus diesem Grund sollten vorbeugende Maßnahmen auch Strategien zur Minimierung der Anzahl von Ratten und Mäusen in Ställen und an Orten umfassen, an denen Pferdefutter gelagert wird. Wildvögel sollten in Pferdeställen nicht toleriert werden, und Maschennetzsiebe können verwendet werden, um den Zugang von Vögeln in Ställe zu behindern. Vogelfutterhäuschen sollten beseitigt werden. Regelmäßige Behandlungen der Pferdeumgebung durch einen Insektenvernichter sollten als Teil einer EPM-Präventionsstrategie betrachtet werden. Das Erlauben von Katzen, im Pferdestall zu leben, kann Wildvögel abschrecken.

    Es ist ein Glück, dass, obwohl eine Mehrheit der Pferde in bestimmten Teilen der USA und Kanadas Sarcocystis neurona ausgesetzt ist (was zu einer positiven Blutuntersuchung auf EPM führt), nur eine kleine Anzahl exponierter Pferde tatsächlich neurologische Symptome entwickelt. Zu diesem Zeitpunkt wurden keine hochwirksamen vorbeugenden Maßnahmen (wie Impfungen) entwickelt, und die hier vorgeschlagenen Strategien sind einfach logische Managementansätze, die größtenteils auf dem Wenigen basieren, das wir über die Naturgeschichte dieses Parasiten und des Opossums wissen.

    Interessanterweise scheint EPM weder Esel noch Maultiere zu betreffen. Aus Sorge um das Problem entscheiden sich Pferdebesitzer, ihre Pferde durch Esel und Maultiere zu ersetzen.

    Ein Impfstoffhersteller hat kürzlich angekündigt, dass in Kürze ein Impfstoff gegen Sarcocystis neurona erhältlich sein wird. Es ist zu beachten, dass das Unternehmen zum jetzigen Zeitpunkt noch nicht nachgewiesen hat, dass dieser Impfstoff Pferde vor EPM schützen kann.