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In der einen oder anderen Art kommen Strumpfbandschlangen (oft als „Gärtnerschlangen“ bezeichnet) in weiten Teilen Nordamerikas vor. Einige Arten haben eine ziemlich milde Farbe, andere sind spektakulär schön. Diese leicht zu pflegenden Schlangen sind gute Anfängerarten.

Strumpfbandschlangen haben, wie jede andere Schlangenart, ihre guten und ihre schlechten Punkte. Zu ihren Gunsten sind sie ziemlich klein (in der Regel 3 Fuß oder weniger), essen eine Vielzahl von Lebensmitteln, sind leicht verfügbar und robust.

Negativ ist, dass Strumpfbandnattern nervös sind, beißen können, den Inhalt der Kloake auf einem nachlässigen Handler verschmieren, einen scharfen Moschus abgeben und, wenn sie nur leicht zu feucht gehalten werden, zu Hautstörungen neigen.

Aussehen

Obwohl die grundlegende Strumpfbandnatter eine gelb gestreifte schwarze Schlange ist, können einige rot und schwarz oder kariert sein. Alle diese verschiedenen Farben und Muster können in nur einer Unterart vorkommen. Die in Gefangenschaft am häufigsten gesehenen Strumpfbandschlangen umfassen die verschiedenen Rassen der östlichen Strumpfbandschlange. Diese Strumpfbandnatter kommt tatsächlich an allen drei Küsten und bis weit ins Landesinnere vor.

Die verschiedenen Strumpfbandschlangen sind schlank und aktiv und sind mit Wasserschlangen verwandt. Sie sind keine Einschnürer, die häufig an den Ufern von Seen (oder anderen Wasserläufen) oder in feuchten Wäldern zu finden sind. Sie haben stark gekielte Schuppen und einen eher schmalen Kopf. Unabhängig von der Art haben die meisten Exemplare entweder ein deutlich gestreiftes Muster oder sind stark kariert. Neben den normalen dunklen Farben haben Hobbyisten Albinosorten etabliert. Vor kurzem hat das Zinnoberrot (Flammenmorph) der östlichen Strumpfbandschlange sein Debüt gemacht. Letzteres ist so brillant gefärbt, dass es tatsächlich knallig ist.

Die übliche erwachsene Größe dieser Schlange ist 2 1/2 bis 3 1/2 Fuß, aber gelegentlich knapp 4 Fuß in der Gesamtlänge.

Verhalten

Mit beharrlich sanfter Behandlung können Strumpfbandschlangen gezähmt werden. Tatsächlich können viele sofort gehandhabt werden, ohne schlechte Laune zu zeigen. Einige werden jedoch energisch zuschlagen, wenn sie gestört werden, und sich einige Zeit der Zähmung widersetzen. Einige haben, wenn sie gehalten werden, eine beunruhigende Angewohnheit, sich schnell zu winden und cloacalen Inhalt auf die Hand zu schmieren, die sie hält. Viele stoßen einen scharfen Moschus aus, wenn sie Angst haben.

Obwohl sie klettern können, ist die Strumpfbandschlange im Wesentlichen eine terrestrische oder teilweise aquatische Schlange. Sie sind wachsam und gehen bei Annäherung schnell in Sicherheit. In Zeiten gemäßigter Temperaturen sind Strumpfbandnattern in ihren Aktivitätsmustern hauptsächlich tagaktiv. Wenn die Temperaturen jedoch unangenehm heiß werden, ändern Strumpfbandnattern ihren Lebensstil und werden dämmerig und nachtaktiv.

Viele Strumpfbandnattern beißen, und obwohl sie als harmlose Schlangen bezeichnet werden, ist an einigen Bissstellen eine beträchtliche Schwellung aufgetreten.

Fütterung

Die meisten Arten von Strumpfbandschlangen fressen eine Vielzahl von Nahrungsmitteln, andere sind jedoch ziemlich spezialisiert. Während zum Beispiel die verschiedenen Rassen der östlichen Strumpfbandschlange Würmer, Frösche, Kröten, Salamander, Fische, Gastropoden, wahrscheinlich einige Insekten und im Westen kuschelnde Nagetiere zu fressen scheinen, scheint die Nahrung der kurzköpfigen Strumpfbandschlange in erster Linie zu bestehen von Regenwürmern. Die verschiedenen Bandschlangen halten vielleicht Minnows, Kaulquappen und kleine Frösche aus.

Die Ernährung von in Gefangenschaft gehaltenen Strumpfbandschlangen variiert ebenfalls je nach Art. Die meisten leben ein langes Leben von Elritzen, Regenwürmern und gelegentlichen Schnecken.

Handhabung

Es ist besser, die Strumpfbandschlangen nach dem Fressen ein oder zwei Tage lang nicht zu behandeln. Dies gilt insbesondere, wenn die Schlange nervös ist und das Essen groß war. Wenn sie zu früh nach dem Essen behandelt werden, können sie aufstoßen. Strumpfbandschlangen (einschließlich Bandschlangen) sind nervös und versuchen normalerweise, sich schnell von einer sich nähernden Hand zu entfernen. Wenn sie unachtsam zurückgehalten werden, können auch Langzeitstrumpfbandnattern beißen. Dies gilt insbesondere dann, wenn sie sich darauf vorbereiten, ihre Haut abzuwerfen.

Bandschlangen (dies sind auch Strumpfbandschlangen) beißen selten. Baby-Strumpfbandschlangen können besonders nervös sein, wenn sie behandelt werden. Strumpfbandschlangen sind gegenüber langsamen Bewegungen toleranter. Wie die meisten Schlangen scheuen sie normalerweise Bewegungen von oben, sind aber etwas weniger vorsichtig bei Bewegungen von der Seite. Nähere dich deiner Schlange langsam und von der Seite. Wenn Sie versuchen, Ihre Strumpfbandschlange an die Handhabung zu gewöhnen, empfehlen wir, sie regelmäßig (ein- oder zweimal täglich) vorsichtig anzuheben, bis sie sich an den Eingriff gewöhnt hat. Viele werden bald zähmen. Fassen Sie Ihre Schlange nicht am Hals. Halten Sie es lieber sanft in der Mitte des Körpers fest. Verwenden Sie Ihre andere Hand, um den hinteren Teil der Schlange zu stützen. Halten Sie die Schlange von Ihrem Gesicht fern.

Gehäuse

Bei der Geburt variieren Strumpfbandschlangen von etwa 5 1/2 Zoll bis 8 Zoll Gesamtlänge. Bei richtiger Pflege erreichen sie in einem Jahr etwa die Hälfte ihres Wachstums und in etwa zweieinhalb Jahren die Größe eines Erwachsenen. In Gefangenschaft können diese Schlangen zu jeder Tages- und Nachtzeit aktiv sein.

Da sie im Wesentlichen terrestrisch sind, sollte die Mindestbodenfläche für ein oder zwei Erwachsene 30 x 30 Zoll (die Größe eines 20 Gallonen langen Aquariums) betragen. Wenn der Käfig jedoch größer ist, nutzen die Schlangen den zusätzlichen Platz . Käfigmöbel wie Korkrinde oder andere kommerzielle Häute sollten bereitgestellt werden. Stellen Sie sicher, dass keine Möbel Ihre Schlange verletzen können. Das Terrarium oder der Käfig muss fest mit einem Deckel bedeckt sein, der einrastet.

Ein Substrat aus Zeitungspapier, Packpappe, Papiertüchern, trockenen Blättern oder trockenem Mulch kann verwendet werden. Stellen Sie sicher, dass die Schlangen nicht mit bloßen Glühlampen oder Keramikheizkörpern in Berührung kommen können. Käfigheizungen können ebenfalls verwendet werden. Eine Käfigtemperatur von 72 bis 75 Grad Fahrenheit in der Nacht und 82 bis 88 F während der Tage wird ausreichen.

Es muss immer eine flache Schale mit frischem Wasser zur Verfügung stehen, in die die Schlange eintauchen kann.

Häufige Krankheiten und Störungen

Obwohl Strumpfbandnattern sehr robust sind, sind Krankheiten oder Verletzungen immer möglich.

  • Wärmeverbrennungen können durch eine Fehlfunktion des heißen Gesteins oder durch eine nicht ordnungsgemäß verdrängte Glühlampe oder Keramikheizung verursacht werden.
  • Mundfäule (infektiöse Stomatitis) kann auftreten, wenn die Zähne einer Schlange gebrochen sind, die Mundschleimhaut verletzt ist oder wenn ein sich verengendes Nagetier die Schlange beißt.
  • Atemnot kann auftreten, wenn sich die Käfigtemperatur radikal ändert, insbesondere wenn die Luftfeuchtigkeit hoch oder der Käfig feucht ist.
  • Strumpfbandschlangen sind sehr anfällig für Blasenkrankheiten. Dies kann vorkommen, wenn der Käfig zu nass ist, und insbesondere, wenn der Käfig sowohl nass als auch schmutzig ist.
  • Gelegentlich kann es zu einer unsachgemäßen Ausscheidung (zurückgehaltene Augenmuscheln usw.) kommen, wenn Ihre Schlange nicht richtig mit Feuchtigkeit versorgt ist oder die Luftfeuchtigkeit im Käfig zu niedrig ist.