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Tiernahrungshersteller haben seit dem 16. März 2007 freiwillig mehr als 100 Marken von Hunde- und Katzenfutter im ganzen Land zurückgerufen. Der Rückruf wurde durch gemeldete Fälle von Katzen und Hunden in den USA ausgelöst, bei denen nach dem Verzehr der betroffenen Produkte ein Nierenversagen auftrat.

Wenn Sie als Tierhalter sich fragen, was Sie mit Ihren Haustieren füttern sollen, beachten Sie Folgendes: Obwohl viele verschiedene Arten von Tiernahrung vom Rückruf betroffen sind, machen die zurückgerufenen Produkte nur etwa ein Prozent der gesamten zum Kauf verfügbaren Tiernahrung aus. nach Angaben des Pet Food Institute, dem Fachverband der Tiernahrungshersteller.

"In Geschäften in den Vereinigten Staaten ist nach wie vor ein ausreichender Vorrat an sicherem Katzen- und Hundefutter erhältlich", sagt Stephen F. Sundlof, Ph.D. DVM, Direktor des Centers for Veterinary Medicine (CVM) der Food and Drug Administration. "Wir ermutigen die Öffentlichkeit, weiterhin Tiernahrung zu verwenden, die nicht vom Rückruf betroffen ist."

Die FDA regelt über CVM die Herstellung und den Vertrieb von Futterbestandteilen und Alleinfuttermitteln, einschließlich Heimtierfutter und Tierarzneimitteln. Seit dem 15. März 2007, als die FDA zum ersten Mal erfuhr, dass Katzen und Hunde an bestimmten Tiernahrungsmitteln erkranken und sterben, hat die Agentur:

  • Engagiertes Personal in jedem der 20 Bezirksbüros, das Verbraucheranrufe entgegennimmt und Inspektionen und Untersuchungen durchführt
  • Mobilisierung von mehr als 400 Mitarbeitern zur Entnahme von Tierfutterproben, Überwachung der Wirksamkeit des Rückrufs und Erstellung von Berichten über Verbraucherbeschwerden
  • Durchführung zahlreicher Inspektionen von Fertigungsstätten und Lagern zur Rückverfolgung des gesamten kontaminierten Produkts
  • Analysierte mehr als 250 Tierfutter- und Zutatenproben in sechs FDA-Feldlabors und im Forensic Chemistry Center der FDA
  • Herausgabe von Pressemitteilungen, Durchführung von Medieninterviews und Entwicklung einer Website mit aktuellen Informationen, die Verbraucher, Tierärzte und Aufsichtsbehörden zur Unterstützung der Tiergesundheit benötigen
  • Arbeitete mit seinen Regulierungspartnern in allen 50 staatlichen Landwirtschafts- und Gesundheitsbehörden zusammen, um Informationen auszutauschen und bei Ermittlungs- und Analysebemühungen zusammenzuarbeiten
  • Aktivierte sein Notfall-Operationszentrum, das rund um die Uhr verfügbar ist, um die eingehenden Informationen von Tierbesitzern, Tierärzten und anderen zu verwalten und sicherzustellen, dass sie an die Wissenschaftler und Inspektionsteams der FDA weitergeleitet werden
  • Wurde vor dem Unterausschuss Landwirtschaftliche Mittel des Senats bei der Anhörung "Sicherheit von Heimtierfutter" am 12. April 2007 ausgesagt.

    Untersuchung starten

    Die FDA erfuhr erstmals von einem Problem mit Tiernahrung, die von Menu Foods Inc. hergestellt wurde, nachdem das Unternehmen über Krankheiten und Todesfälle bei Katzen und Hunden berichtet hatte, die einige seiner "Schnitte und Soßen" -Produkte gegessen hatten. Der kanadische Hersteller liefert Katzen- und Hundefutter an zahlreiche Tiernahrungsunternehmen, die es unter verschiedenen Markennamen vertreiben. Menu Foods hat freiwillig etwa 100 verschiedene Markenprodukte zurückgerufen, die in seinen US-amerikanischen Werken in Emporia, Kan. Und Pennsauken, New Jersey, sowie in seinem kanadischen Werk in Streetsville, Ontario, hergestellt wurden.

    Innerhalb von 24 Stunden nach Kenntnisnahme des Problems der Tiernahrung waren die FDA-Ermittler vor Ort im Emporia-Werk, um nach möglichen Kontaminationsquellen zu suchen. Die FDA arbeitete mit dem Hersteller zusammen, um sicherzustellen, dass die kontaminierten Produkte vom Markt genommen wurden, und um die Verbraucher über die Gefahr zu informieren, ihre Tiere mit den verdächtigen Produkten zu füttern. "Unsere erste Priorität bestand darin, das gesamte kontaminierte Produkt zu identifizieren und aus den Regalen zu entfernen, um das Risiko von Tierverletzungen und Todesfällen zu begrenzen", sagt Sundlof.

    Zur gleichen Zeit nahmen die FDA-Koordinatoren für Verbraucherbeschwerden im ganzen Land Anrufe von Tierbesitzern und Tierärzten entgegen, die von Krankheiten berichteten, die möglicherweise mit dem kontaminierten Tierfutter in Verbindung gebracht wurden. Die FDA hat in den ersten vier Wochen über 14.000 solcher Meldungen erhalten - mehr als doppelt so viele Beschwerden wie normalerweise in einem Jahr für alle von der Behörde regulierten Produkte.

    Beseitigung von Verdächtigen

    Die Inspektoren der FDA sammelten Proben der zurückgerufenen Tiernahrung und sandten sie zur Analyse an die FDA-Labors im ganzen Land. FDA-Wissenschaftler untersuchten ein breites Spektrum an Inhaltsstoffen. "Wir haben uns zuerst die wahrscheinlichsten Verdächtigen und Verbindungen angesehen, die eine akute Nierenerkrankung verursachen könnten", sagt Sundlof, "wie Vitamin D, Ethylenglykol (Frostschutzmittel) und einige seiner Derivate: Diethylenglykol und Propylenglykol." Darüber hinaus testeten Wissenschaftler Produkte auf toxische Metalle sowie Mykotoxine, giftige Substanzen, die von bestimmten Schimmelpilzen gebildet werden, von denen bekannt ist, dass sie für die Nieren toxisch sind. Keine dieser Verbindungen wurde in den Proben gefunden.

    Ein Labor des Staates New York berichtete, in einigen Tierfutterproben Aminopterin, eine Form von Rattengift, gefunden zu haben. Das Forensic Chemistry Center der FDA konnte diese Ergebnisse nicht bestätigen. Was das Zentrum jedoch fand, war Melamin in der Tiernahrung und in dem Weizengluten, das als Zutat verwendet wurde. Anschließend fanden die Feldlaboratorien der FDA Melamin in über 130 von mehr als 210 Proben von Tiernahrung und Weizengluten. Darüber hinaus fanden Wissenschaftler der Cornell University Melamin im Urin und in den Nieren von Katzen, die Teil einer für Menu Foods durchgeführten Geschmacksteststudie waren.

    Die Melamin- und Weizengluten-Verbindung

    Melamin ist ein Molekül, das eine Reihe industrieller Verwendungen aufweist, einschließlich der Verwendung bei der Herstellung von Kochutensilien. Es ist in den USA weder für die Verwendung in menschlichen oder tierischen Lebensmitteln zugelassen, noch darf es als Düngemittel verwendet werden, wie dies in einigen Teilen der Welt der Fall ist.

    Weizengluten ist eine Mischung aus zwei Proteinen, die beim Waschen von Weizenmehl zur Entfernung der Stärke anfallen. Es wird manchmal verwendet, um Tiernahrung "Soße" zu verdicken. Das Weizengluten, das in die Tiernahrung eingegangen war, war laut Menu Foods von einem neuen Lieferanten in China bezogen worden.

    Die FDA ist sich nicht hundertprozentig sicher, dass Melamin, eine relativ ungiftige Substanz, die Ursache für die Ausbreitung von Krankheiten und Todesfällen bei Haustieren ist. Obwohl einige Studien eine toxische Wirkung von Melamin bei Nagetieren gezeigt haben, ist die Wirkung von Melamin bei Katzen und Hunden kaum erforscht.

    "Während die Werte, die wir bisher sowohl für das Fertigfutter als auch für das Weizengluten ermittelt haben, unter den Werten liegen, die für Nagetiere als toxisch angesehen werden, gibt es in der wissenschaftlichen Literatur nur äußerst wenige Daten zur Melaminexposition bei Hunden und Katzen", sagt Dr. Sundlof. "Unabhängig davon ist der Zusammenhang zwischen Melamin in den Nieren von Katzen, die gestorben sind, und Melamin in dem Futter, das sie aufgenommen haben, nicht zu leugnen." Jetzt muss die FDA versuchen, festzustellen, ob das Melamin selbst der Schuldige ist oder ob es sich um eine andere mit dem Melamin in Verbindung stehende Verunreinigung handelt. Eine weitere Aufgabe der FDA besteht darin, herauszufinden, ob Katzen und Hunde gegenüber Melamin empfindlicher sind als Nagetiere, ohne die Toxizität von Melamin bei Katzen und Hunden zu testen.

    Weizengluten auf der Spur

    Die FDA prüfte die während ihrer Untersuchung erhaltenen Einfuhraufzeichnungen und identifizierte den Vertreiber des kontaminierten Weizenglutens als ChemNutra aus Las Vegas. Das Unternehmen beliefert Tiernahrungsunternehmen mit Zutaten. In Zusammenarbeit mit der Firma verfolgte die FDA das verdächtige Produkt zu einem einzigen Lieferanten in China, Xuzhou Anying Biologic Technology. Die FDA hat eine auf diesen Lieferanten ausgerichtete Importwarnung herausgegeben und entnimmt 100 Prozent des gesamten Weizenglutens aus China - unabhängig von seiner Herkunft in den USA. Die FDA nimmt auch sämtliche Weizenglutenproben aus den Niederlanden, da der chinesische Lieferant einen Teil seines Weizenglutens in dieses europäische Land geliefert hat.

    "Zum gegenwärtigen Zeitpunkt der laufenden Untersuchung gibt es keine Hinweise darauf, dass mit Melamin kontaminiertes Weizengluten in die menschliche Lebensmittelversorgung der USA gelangt ist", sagt Michael Rogers, Direktor der FDA-Abteilung für Felduntersuchungen. Als zusätzliche Vorsichtsmaßnahme hat die FDA die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten gebeten, ihr Überwachungsnetz zu nutzen, um Anzeichen menschlicher Krankheiten zu überwachen, die auf eine Kontamination der menschlichen Lebensmittelversorgung hindeuten könnten.

    Die Ermittlungen der FDA sind weiterhin offen und aktiv, und die Behörde verfolgt weiterhin die Hinweise, um der eigentlichen Ursache des Tiernahrungsproblems näher zu kommen, sagt Rogers. "Die FDA wird die laufenden Rückrufe weiterhin überwachen, Rückrufprüfungen durchführen, um einen wirksamen Rückruf zu gewährleisten, und die Öffentlichkeit umgehend über alle zusätzlichen Erkenntnisse bezüglich des jüngsten Ausbruchs von Katzen- und Hundekrankheiten informieren."

    Die FDA erkennt an, dass es möglicherweise viel mehr Krankheiten und Todesfälle bei Haustieren gibt als die bisher bestätigten 16 Todesfälle. Universitäten und Gruppen wie das Banfield Pet Hospital (ein landesweites Netzwerk von Tierkliniken), das Veterinary Information Network, die American Association of Veterinary Laboratory Diagnosticians und andere Organisationen stellen Informationen zur Verfügung, die der FDA bei der Beurteilung des Ausmaßes des Ausbruchs behilflich sind. Darüber hinaus unterstützen diese Organisationen die Agentur dabei, der Öffentlichkeit wichtige Gesundheitsinformationen über die Sicherheit ihrer Haustiere zu übermitteln.

    Während die Untersuchung fortgesetzt wird, werden FDA-Wissenschaftler Blut- und Gewebeproben betroffener Tiere untersuchen, um zu verstehen, wie Melamin zu den Haustierkrankheiten beigetragen hat. "Dieses Verständnis wird wertvolle Informationen über die Ursache dieses Ausbruchs liefern und darüber, was die FDA und die Tiernahrungsindustrie tun können, um diese Art von Problem in Zukunft zu vermeiden", sagt Sundlof.

    Weitere Informationen, einschließlich einer Liste der zurückgerufenen Tiernahrung, finden Sie unter:

    www.fda.gov/oc/opacom/hottopics/petfood.html.

    Was tun mit zurückgerufener Tiernahrung?

    Füttern Sie Ihre Tiere NICHT mit dem zurückgerufenen Tierfutter. Geben Sie das Tierfutter in dem Geschäft zurück, in dem Sie es gekauft haben, und fordern Sie eine Rückerstattung an. Wenn Sie das Tierfutter nicht sofort zurückgeben können, bewahren Sie es an einem sicheren Ort auf, an dem Haustiere und Kinder nicht darauf gelangen können.

    Zeichen, nach denen Sie in Ihrem Haustier suchen müssen

    Tierhalter sollten auf Anzeichen einer Nierenerkrankung achten, wie zum Beispiel:

  • Verlust von Appetit
  • Schwäche oder Energiemangel
  • Erbrechen

    Wenn Ihr Haustier eines dieser Anzeichen aufweist, wenden Sie sich an Ihren Tierarzt.

    So melden Sie eine Reaktion auf ein Haustierfutter

    Wenden Sie sich an den FDA-Koordinator für Verbraucherbeschwerden in Ihrem geografischen Gebiet. Um Ihren Koordinator zu finden, besuchen Sie: www.fda.gov/opacom/backgrounders/complain.html. Versuchen Sie, die folgenden Informationen zur Verfügung zu haben, bevor Sie anrufen:

  • Markenname, Chargennummer und UPC-Code für das Tierfutter, das Ihrem Hund oder Ihrer Katze bei Krankheit verabreicht wurde. Eine Chargennummer ist in der Regel auf den Beutel oder den Dosendeckel aufgestempelt. Chargennummern bestehen normalerweise aus einer Reihe von Buchstaben und Zahlen.
  • Wenn Ihr Haustier von einem Tierarzt behandelt wurde, geben Sie dessen Namen, Adresse und Telefonnummer an
  • Datum Krankheit zum ersten Mal bemerkt
  • Zeichen angezeigt
  • Alle Veterinärberichte zur Verfügung.

    Date Posted: April 16, 2007