Anonim

Nach unsäglicher Verwüstung wie den Anschlägen auf New York und Washington sind wir auf Heldenhunde angewiesen, um Überlebende zu finden und Hoffnung aus der überwältigenden Tragödie zu ziehen.

Diese bestens ausgebildeten Hunde haben eine lange und illustre Vergangenheit darin, geliebte Menschen zu beschnüffeln. Sie spielen eine wichtige, oft zentrale Rolle bei der Suche und Rettung.

Ein solches Such- und Rettungsereignis ereignete sich an einem Januarnachmittag in Vail, Colorado. Der Ski-Streifenpolizist Steve Sutton machte seine Runden, als ein Lawinenanruf über das Radio kam und berichtete, dass zwei Skifahrer auf dem Hügel gewesen waren, als die Rutsche traf.

Sutton und sein Suchhund Max rannten mit einem Schneemobil zur Baustelle. "Vor einigen Bäumen lag ein riesiger Schneehaufen", erinnert sich Sutton. "Max fing sofort an zu graben und innerhalb weniger Minuten hatte er die Skifahrer gefunden." Kurz darauf trafen zwei weitere Streifenpolizisten ein und versorgten die Opfer mit Sauerstoff. Sutton belohnte seinen Hund mit seinem Lieblingsspielzeug für seine gute Arbeit.

In einem anderen Fall wurde eine Frau während einer Wanderung durch den Yosemite-Nationalpark von ihrem Ehemann getrennt und mehrere Suchhundeteams wurden damit beauftragt, sie zu finden. "Die Frau hatte es gewagt, wild lebende Tiere zu fotografieren", erinnert sich Brad Phillips, einer der Hundeführer. "Als wir ankamen, ließen wir unsere Hunde an der Jacke der Frau schnüffeln, wodurch sie die Fahrtrichtung bestimmen konnten. Ungefähr eine Meile von einem der Hauptpfade entfernt fanden wir die Frau - ängstlich und kalt und sehr erleichtert zu finden. "

Notfälle, mit denen Rettungshunde fertig werden

Dies sind nur zwei Arten von Notfällen, die das Talent von Such- und Rettungshunden (SAR) erfordern. Sie können auch angeworben werden, um ein vermisstes Kind, eine Leiche in einer strafrechtlichen Ermittlung oder einen desorientierten Senioren zu finden - oder um Menschen, die nach einer Gebäudeexplosion, einem Flugzeugabsturz, einem Tornado, einem Hurrikan oder einem Erdbeben unter Trümmern gefangen sind.

Die meisten Suchhunde sind entweder auf Luftgeruch oder Schlepp spezialisiert. Der Luftgeruchshund findet Menschen, indem er Spuren menschlichen Geruchs in der Luft aufnimmt. Dann suchen sie nach dem "Duftkegel", in dem er am konzentriertesten ist. "Luftgeruchshunde arbeiten im Allgemeinen mit erhöhter Nase, damit sie den Wind durchsuchen können, wenn er hereinkommt", sagt Sullivan.

Zughunde hingegen finden Menschen, indem sie den winzigen Partikeln von Hautzellen folgen, die beim Reisen einer Person abgestoßen werden. Diese Partikel, die schwerer als Luft sind, befinden sich normalerweise in Bodennähe oder auf Laub in der Nähe, sodass der nachfolgende Hund seine Nase am Boden hält.

Laut Penny Sullivan, Präsident der American Rescue Dog Association (ARDA), sind die Dienstleistungen für Hunde in den meisten Fällen kostenlos. Und während fast jeder Hund die Sucharbeit erlernen kann, sind Deutsche Schäferhunde, Golden- und Labrador-Retriever und Bluthunde die am häufigsten verwendeten Rassen. Diese Hunde haben die Größe, Stärke, sportliche Fähigkeit sowie einen doppelten Pelzmantel, die für lange Suchen erforderlich sind, die häufig in Hochgebirgsgebieten und bei eisigen Temperaturen stattfinden.

Aber auch innerhalb einer Rasse sind einige einzelne Hunde für die Arbeit besser geeignet als andere. "Der Hund muss körperlich gesund sein, Menschen lieben, überdurchschnittlich intelligent sein und die Arbeit erledigen", bemerkt Vikki Fenton-Anderberg, Hundeführer und Ausbilder bei Absaroka Search Dogs in Montana.

"Ein Suchhund muss ein gutes Spiel haben", fügt Sullivan hinzu. "Der Hund muss motiviert genug bleiben, um weiterarbeiten zu können, um seine Belohnung zu erhalten. Normalerweise spielt er mit seinem Besitzer Fetch, Tauziehen oder ein anderes Spiel."

Einen Helden ausbilden

Im Durchschnitt dauert es 1½ bis 2 Jahre, bis ein Hund und sein Besitzer / Hundeführer "einsatzbereit" sind. Egal, wie der Hund letztendlich verwendet wird, die Trainingsmethoden sind im Grunde die gleichen.

Sie beginnen in der Regel damit, dass der Hund von einem Assistenten niedergehalten wird, während der Besitzer / Hundeführer eine kurze Strecke - vorzugsweise gegen den Wind - davonläuft und sich dann außer Sichtweite duckt. Der Assistent gibt den Hund dann mit einem Befehl wie "Go find" frei.

"Vorausgesetzt, der Hund ist gut mit seinem Besitzer verbunden, rennt er normalerweise dorthin, wo er ihn zuletzt gesehen hat", sagt Sullivan. "Der Hund segelt fast unweigerlich an seinem Versteck vorbei, und dann stellt der Hund fest: 'Moment mal, der Geruch meines Besitzers strömt mir nicht mehr in die Nase!' Dann benutzt der Hund seine Nase, um seinen Besitzer zu finden. " Wenn es ihm gelingt, wird das Tier mit einer Spielsitzung belohnt und der Hund lernt, das Auffinden der vermissten Person mit dem Erhalt seiner Belohnung zu verbinden.

Allmählich werden die Entfernung, über die der Hundeführer wegläuft, und die Zeitspanne, in der der Welpe niedergehalten wird, erhöht. Schließlich wird das "Spiel" so erweitert, dass die Hundesuchbereiche verschwinden, ohne dass jemand auftaucht, und dass andere Personen als sein Besitzer gesucht werden.

"Wir beginnen mit kleinen Gebieten und versuchen, bei günstigen Windbedingungen die Erfolgschancen des Hundes zu maximieren", sagt Dan Comden, ein SAR-Hundetrainer und Hundeführer in Seattle, Washington Team hat es schwer, sie werden ermutigt, ein oder zwei Schritte in ihrem Trainingskontinuum zurückzutreten, um das Vertrauen des Hundes zu stärken. " Es ist wichtig, dass der Hund erfolgreich ist, fügt Comden hinzu, um ihn zu motivieren und seine Arbeit aufrechtzuerhalten.

Die Hunde sind darauf trainiert, die Entdeckung des menschlichen Geruchs durch Bellen oder zumindest Kratzen und Jammern in Richtung der gefundenen Person anzuzeigen. Sie können und können Menschen anzeigen, die viele Meter unter der Erde begraben sind, selbst unter Schnee oder Schutt oder wo ein Feuer stattgefunden hat oder Chemikalien vorhanden sind. Die meisten Such- und Rettungshunde, die ins Ausland zur Arbeit müssen, müssen zertifiziert sein.

Mögen die Hunde die Arbeit? "Wetten Sie. Sie lieben es", sagt Comden. "Ein guter Suchhund ist sehr bemüht, das Suchproblem zu lösen." Zugegeben, sie haben keine Ahnung, dass sie Leben retten. Für sie ist das Finden eines Opfers ein Spiel - eine unterhaltsame Art, Zeit mit ihren Besitzern zu verbringen.